Restauré, le canot de l'Empereur retrouve tout son faste à Brest

Ce vaisseau cérémonial, construit pour Napoleon I et réutilisé par Napoleon III peut être admiré au sein des Capucins de Brest.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le "Cannot de l'Emperueur" restauré, vaisseau cérémonial construit pour Napoléon Ier, à l'atelier des Capucins de Brest.  (FRED TANNEAU / AFP)

Restauré et mis en valeur, le canot de Napoléon 1er, joyau du patrimoine français pendant longtemps exposé à Paris, peut depuis vendredi 11 décembre être admiré au sein des Capucins de Brest, un vaste espace emblématique de l'histoire maritime de la ville.

"C'est extraordinaire"

"Ce canot est unique parce que c'est le seul canot d'apparat conservé en France", a assuré lors d'une présentation de l'oeuvre à la presse Jean-Yves Besselièvre, administrateur du Musée national de la Marine de Brest. "C'est notre Joconde, c'est un joyau de nos collections", a-t-il relevé, se félicitant de la présentation de l'embarcation dans un espace ouvert à tous. "Habituellement les collections des musées sont visibles dans les musées, certains les fréquentent d'autres non, l'idée en le présentant ici c'est que tous les publics puissent le découvrir et l'admirer", a-t-il noté.

"C'est extraordinaire", s'est félicité le maire de la métropole brestoise François Cuillandre à propos de l'exposition du bateau sur la place des Machines, présentée comme la plus grande place publique fermée d'Europe avec ses 10.000 m2 sur trois niveaux. Situé au coeur d'immenses bâtiments qui hébergeaient autrefois les ateliers de mécanique de l'Arsenal, l'espace abrite désormais des commerces et des espaces de loisirs.

Détail du "Cannot de l'Empereur" exposé au Atliers des Capuvins à Brest. (FRED TANNEAU / AFP)

Une restauration historique

Construite en 1810, l'embarcation avait trouvé refuge en 1814, à la chute de l'Empire, au port militaire de Brest, son port d'attache. Elle avait ensuite quitté la cité du Ponant en 1943, échappant aux bombes, pour être exposée à Paris, au Palais de Chaillot, qui héberge le Musée national de la Marine. Ce n'est qu'en octobre 2018 que le canot est revenu à Brest.

Après être resté seize mois enfermé dans un caisson rigide afin de le préserver de la lumière et permettre son acclimatation à la température et l'hygrométrie du site, l'oeuvre a été restaurée avant d'être mise en valeur par une scénographie visuelle et sonore.

Pendant huit semaines, dix conservateurs-restaurateurs spécialisés dans les traitements du bois polychromé et du métal sont intervenus sur le canot. Ses 32 éléments amovibles, dont la couronne soutenue par quatre angelots placée sur le rouf, le trident de la figure de proue et les 32 rames, ont été remontés sur l'oeuvre. Un jeu de miroirs situés au-dessus du canot met en valeur des parties auparavant invisibles du public.

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