La pêche au filet remonterait à 29.000 ans, bien au-delà de ce que l'on croyait

Des indices laissant penser que des techniques de pêche sophistiquées au filet étaient utilisées il y a 29.000 ans, bien plus tôt que ce que l'on pensait jusque-là, ont été découverts par des archéologues dans une grotte sud-coréenne du comté de Jeongseon (est).

Pierres de calcaire ayant servi à lester des filets pour la pêche, il y a 29.000 ans (Corée du Sud)
Pierres de calcaire ayant servi à lester des filets pour la pêche, il y a 29.000 ans (Corée du Sud) (handout / YONSEI UNIVERSITY MUSEUM / AFP)
Les datations au carbone 14 de quatorze poids de pêche en calcaire découverts en juin ont repoussé les débuts de "l'histoire de la pêche au filet de 19.000 ans", a précisé Chang-gyun, directeur du musée de l'Université de Yonsei.

Une pêche active

Des archéologues avaient déjà découvert ce type de poids - des pierres destinées à faire couler les filets de pêche - dans la préfecture de Fukui, au Japon, et dans la ville de Cheongju, en Corée du Sud. Mais ces découvertes avaient été datées du néolithique, il y a environ 10.000 ans, a-t-il poursuivi.

"Cette découverte laisse penser que les humains du paléolithique supérieur pêchaient de façon très active pour leur subsistance", a ajouté M. Han.

Une technique sophistiquée

Les poids en calcaire, qui pèsent entre 14 et 52 grammes pour un diamètre de 37 à 56 millimètres, présentent des rainures vraisemblablement creusées pour permettre de les accrocher au fond d'un filet et devaient être utilisés pour attraper de petits poissons dans des rivières peu profondes, a-t-il encore expliqué.

Avant cette découverte dans la grotte de Maedun, les plus anciens outils de pêche connus étaient des hameçons datant d'il y a 23.000 ans et découverts sur une île du sud du Japon.