L'épave du "Titanic" est désormais protégée des touristes et des explorateurs

L'épave, qui se trouve dans des eaux internationales, n'était jusqu'ici protégée que par la Convention de l'Unesco sur la protection du patrimoine culturel subaquatique.

Une scène du film \"Titanic\" (1997) de James Cameron racontant le naufrage du célèbre paquebot.
Une scène du film "Titanic" (1997) de James Cameron racontant le naufrage du célèbre paquebot. (ARCHIVES DU 7EME ART / AFP)

Le Titanic ne livrera plus ses secrets. Le célèbre bateau qui a coulé dans l'Atlantique en 1912 va être protégé des touristes et des explorateurs intempestifs en vertu d'un traité inédit conclu entre les Etats-Unis et le Royaume-Uni. Celui-ci entre en vigueur mardi 21 janvier. L'accord permet aux deux pays "d'accorder ou de refuser des licences autorisant d'entrer dans l'épave ou d'en extraire des objets", selon le communiqué du ministère de la Mer britannique.

L'épave, qui se trouve dans des eaux internationales, n'était jusqu'ici protégée que par la Convention de l'Unesco sur la protection du patrimoine culturel subaquatique. Parti de Southampton le 10 avril 1912 pour rejoindre New York, le gigantesque paquebot, le plus grand du monde au moment de sa mise à l'eau, avait tragiquement fait naufrage après avoir percuté un iceberg cinq jours plus tard. Sur les 2 224 passagers et membres de l'équipage, près de 1 500 avaient péri dans la tragédie.

Des déchets et des dégâts

Depuis la découverte en 1985 de son épave à 650 km des côtes canadiennes, par 4 000 m de fond dans les eaux internationales de l'océan Atlantique, celle-ci est assaillie par les chercheurs de trésors et les touristes. Après une expédition sur l'épave en 2012, des scientifiques avaient relevé "des dommages récents faits à la coque du Titanic par des sous-marins". Ils avaient aussi alerté contre "des quantités inquiétantes de déchets et débris jetés par des bateaux en surface ou abandonnés près de l'épave", l'Organisation maritime internationale s'inquiétant dans un rapport "des impacts déjà visibles, qui déshonorent ce lieu de sépulture".