Un manuscrit unique sur la bataille d'Austerlitz dicté et annoté par Napoléon, mis en vente à Paris

Dans ce manuscrit exceptionnel de 74 pages dicté à son fidèle général Henri-Gatien Bertrand, Napoléon raconte à sa gloire la légendaire bataille d'Austerlitz. Ce document, accompagné d'un dessin du plan de la bataille, est en vente à Paris pour un million d'euros.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le manuscrit relatant la légendaire bataille d'Austerlitz, dicté et annoté par Napoléon durant son exil à Sainte-Hélène, photographié le 25 janvier 2021 avant sa mise en vente par la galerie parisienne "Arts et autographes". Le manuscrit est accompagné d'un plan de la bataille sur papier calque dessiné par le général Henri-Gatien Bertrand. (THOMAS COEX / AFP)

Un manuscrit unique, dicté et annoté par Napoléon durant son exil à Sainte-Hélène, et relatant à sa gloire la légendaire bataille d'Austerlitz (1805), est en vente à partir de ce mercredi 27 janvier à Paris.

Long de 74 pages densément écrites, ce manuscrit dicté à son fidèle parmi les fidèles, le général Henri-Gatien Bertrand, est corrigé par Napoléon, qui barre des mots ou inscrit en marge ses remarques d'une écriture minuscule. Au total onze annotations. Il est accompagné d'un plan de la bataille sur papier calque dessiné par le général.

Le plan de la légendaire bataille d'Austerlitz (1805) dessiné sur papier calque par le général Henri-Gatien Bertrand. Il accompagne le manuscrit dicté et annoté par Napoléon relatant la bataille d'Austerlitz depuis son exil à Sainte-Hélène, et mis en vente par la galerie parisienne "Arts et Autographes" en janvier 2021.  (THOMAS COEX / AFP)

Ce document "fabuleux" est en vente pour un million d'euros

Alors que s'ouvre le bicentenaire de la mort de l'empereur, le 5 mai 1821, ce manuscrit sur sa plus grande victoire, le 2 décembre 1805, malgré l'infériorité numérique de la Grande Armée, est exposé à la galerie et maison de vente Arts et autographes, à l'Odéon, et mis en vente un million d'euros.

Le manuscrit a été acquis dans les années 1970 par le propriétaire de la galerie, Jean-Emmanuel Raux, expert en autographes, qui l'avait trouvé lors de la vente des héritiers Bertrand dans leur château de Châteauroux. "Personne ne regardait les écrits de Sainte-Hélène à l'époque. C'est le document historique le plus fabuleux qu'on puisse trouver en mains privées sur l'histoire de France", déclare Jean-Emmanuel Raux à l'AFP. Soucieux de sa postérité, Napoléon enjolive la bataille

S'il existe nombre d'écrits sur cette bataille, exemplaire par son ingéniosité stratégique au point qu'elle est encore enseignée dans les écoles militaires comme Saint-Cyr, ce texte montre un Napoléon extrêmement soucieux de sa postérité. "Napoléon livre une version enjolivée de la bataille. On l'observe dans l'intonation des phrases. C'est le fameux soleil d'Austerlitz", observe Alizée Raux, fille du galeriste qui travaille aux côtés de son père.

Toute la campagne ayant précédé la bataille, les replis, négociations pour faire croire à la faiblesse de l'armée napoléonienne, puis l'affrontement lui-même sont détaillés. Le récit insiste : "huit jours avant", l'empereur avait choisi le site où piéger l'ennemi. Deux jours avant la bataille, Napoléon va en reconnaissance. Il ajoute de sa main : "il s'avança même si loin avec peu de monde que le piquet de son arrière-garde fut chargé par les cosaques".

Napoléon y exalte l'héroïsme "des braves gens"

L'héroïsme et l'enthousiasme sont exaltés de manière exagérée : "pas un officier, pas un général, pas un soldat qui ne fut décidé à vaincre ou à périr". Quand, après la bataille, l'empereur parcourt le champ de bataille jonché de morts et de blessés, "rien n'était plus touchant que de voir ces braves gens le reconnaître. Ils en oubliaient leurs souffrances et disaient: au moins la victoire, était-elle bien assurée?".

Les attaquants russes seront défaits en neuf heures, se noyant en partie dans des lacs gelés. L'ennemi est traité avec pitié et magnanimité, selon le récit: "pour avoir été vaincu, on ne cesse pas d'être au nombre des braves", dit ainsi l'empereur à un officier russe blessé.

Cette vente a lieu dans le cadre de la foire d'art et d'antiquités belge BRAFA in the Galleries, à laquelle participent 126 galeries dans 13 pays. L'édition 2021, Covid oblige, se tient dans les galeries, chacune pouvant présenter jusqu'à neuf oeuvres, que les collectionneurs peuvent voir sur place ou repérer sur internet.

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