Trois œuvres d'art volées par les nazis à un collectionneur d'art français de confession juive rendues à ses héritiers

Ces trois œuvres appartenaient à Armand Dorville, un avocat et collectionneur d'art, mort en 1941.

Monika Grütters, ministère de la Culture allemande, présentant les trois tableaux rendus aux héritiers, le 22 janvier 2020.
Monika Grütters, ministère de la Culture allemande, présentant les trois tableaux rendus aux héritiers, le 22 janvier 2020. (CHRISTOPH SOEDER / DPA / AFP)

Le gouvernement allemand a rendu mercredi trois œuvres d'art disparues en France pendant l'occupation nazie, aux descendants de leur propriétaire juif, le collectionneur Armand Dorville, dernier exemple en date de ce type de restitution. Il s'agit de deux tableaux, Dame en robe du soir et Portrait d'une dame du peintre Jean-Louis Forain, ainsi que d'un dessin de Constantin Guys, Amazone avec un cheval cabré.

Les toiles faisaient partie des centaines d'œuvres léguées par le collectionneur d'art germano-autrichien Cornelius Gurlitt, mort en 2014. Son père, Hildebrand, avait été chargé par les nazis de vendre des œuvres volées aux juifs ou confisquées pour "décadence".

Ces trois pièces appartenaient à Armand Dorville, un avocat et collectionneur d'art français de confession juive, mort en 1941. Ses héritiers s'étaient vu confisquer ses œuvres d'art que le régime de Vichy avait alors vendues aux enchères. Certaines ont été acquises par des musées, d'autres par des collectionneurs privés.

Une politique active de restitution

La famille Dorville n'ayant pu toucher l'argent issu de la vente, elle s'est trouvée dans l'incapacité de fuir. La plupart de ses membres ont été tués pendant l'Occupation"Il n'est plus possible de réparer les souffrances qu'a subies la famille Dorville lors des persécutions nazies mais nous devons les rendre visibles et cette restitution constitue un geste important de justice historique", a déclaré la ministre de la Culture allemande, Monika Grütters.

Depuis plusieurs années, le gouvernement allemand est engagé dans une politique active de restitution de ces œuvres d'art aux descendants de leurs propriétaires. En 2013, ce sont plus de 1 500 œuvres qui avaient ainsi été retrouvées chez Cornelius Gurlitt. Aujourd'hui, seules treize d'entre elles ont pu être rendues aux héritiers de leurs propriétaires d'origine.