Plus de 70 ans après, l'Allemagne inhume des victimes des médecins nazis

Des restes microscopiques des victimes du nazisme, dont les corps avaient fait l'objet d'expérience médicales durant la guerre, vont être inhumés en présence de leurs descendants. 

L\'hôpital de la Charité, à Berlin, va inhumer, le 13 mai 2019, les restes microscopiques, récemment retrouvés, de victimes du nazisme dont les corps avaient fait l\'objet d\'expérience médicales durant la guerre. 
L'hôpital de la Charité, à Berlin, va inhumer, le 13 mai 2019, les restes microscopiques, récemment retrouvés, de victimes du nazisme dont les corps avaient fait l'objet d'expérience médicales durant la guerre.  (PAUL ZINKEN / DPA / AFP)

C'es un épisode méconnu de la Seconde Guerre mondiale. La ville de Berlin inhume, lundi 13 mai, en présence des descendants, les restes microscopiques récemment retrouvés de victimes du nazisme, dont les corps avaient fait l'objet d'expériences médicales durant la guerre. Cette cérémonie peu commune, à l'initiative du grand hôpital de la capitale allemande, la Charité, est le résultat de trois années de recherches.

Elle est prévue dans le cimetière de Dorotheestadt en présence d'un rabbin et de membres de l'Eglise protestante. "Avec l'inhumation des échantillons microscopiques" prélevés à l'époque sur les corps, "nous voulons rendre un peu de leur dignité aux victimes", a indiqué le directeur de l'hôpital Charité, Karl Marx Einhäupl.

300 tissus posés sur des lamelles de laboratoires

L'initiative entre dans le cadre des efforts récents entrepris par l'hôpital pour "affronter son passé", souligne le mémorial de la Résistance allemande, co-organisateur de la cérémonie. Car "beaucoup de ses médecins occupant des postes de direction ont transformé, durant la période national-socialiste, leurs cliniques et instituts en lieux de mise en oeuvre de la médecine raciale et de destruction des nazis", ajoute-t-il.

Des opposants au national-socialisme qui sont mis en terre, il ne subsiste que 300 tissus posés sur des lamelles de laboratoires qui ont été retrouvées dans de petites boîtes par les héritiers du médecin anatomiste qui réalisait ses expériences à l'époque hitlérienne, Hermann Stieve. Ces restes, à peine visible à l'oeil nu, ont été confiés en 2016 au professeur Andreas Winkelmann pour tenter de leur redonner une identité. "Des tissus aussi minuscules ne sont en général pas considérés comme valant la peine d'être enterrés (...) mais là l'histoire est particulière, puisqu'ils proviennent de personnes qui ont été délibérément privées de sépulture afin que leurs proches ne sachent pas où elles se trouvent", explique-t-il.

La plupart étaient des femmes

S'il lui a été impossible de déterminer avec exactitude le nombre de personnes concernées par ces 300 échantillons, Andreas Winkelmann a néanmoins pu travailler sur vingt noms et des indices chiffrés établissant un lien clair avec la prison de Plötzensee, où quelque 2 800 personnes ont été pendues ou guillotinées par les nazis entre 1933 et 1945.

A la demande des familles, les victimes dont les restes sont inhumés ne seront pas publiquement identifiées. Mais l'on sait que la plupart étaient des femmes. Car Hermann Stieve, qui fut directeur de l'Institut universitaire d'anatomie de Berlin de 1935 jusqu'à à sa mort en 1952, avait une spécialité : l'étude des effets du stress et de la peur sur le système reproductif féminin.