Fête des mères : les origines de cette célébration

La paternité de la fête des mères revient souvent à Pétain. L’historienne Bénédicte Vergez-Chaignon est l’invitée du Grand Soir 3, et elle retrace les origines de cette fête.

France 3
Dimanche 28 mai, on fête les mamans en France. On dit souvent que c’est Pétain qui a créé cette fête. L’historienne Bénédicte Vergez-Chaignon explique que ce n’est pas si simple. "Il y avait déjà eu des célébrations des mères après la Première guerre mondiale, pour honorer le sacrifice des mères qui avaient perdu leurs enfants pendant la guerre. Il s’agissait de promouvoir aussi les familles nombreuses, puisque la France des années 20 et 30 est marquée par un creux démographique très violent".

Élever les enfants

Sous Vichy, la fête se répand, notamment auprès des plus petits. "Ça devient très enfantin. L’école on prépare des petits poèmes, des rédactions. À cette époque, on ne faisait pas de bricolage et de travaux manuels, puisque la France était en pénurie", poursuit la journaliste. À l’époque, les mères ne travaillaient pas, et avaient pour principale fonction d’élever les enfants, pour en faire de futurs bons travailleurs et de futures bonnes mères de famille.

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A l'école d'Allinges (Haute-Savoie), les enseignants ont décidé de ne pas faire fabriquer de cadeau à leurs élèves pour la fête des mères qui a lieu le 25 mai 2014 (photo d'illustration). (MAXPPP)