Des restes d'un nouveau mammifère vieux de 72 millions d'années découverts au Chili

Cette nouvelle espèce a été trouvée à Cerro Guido, dans la région de Magallanes, dans le sud du Chili. Des chercheurs ont découvert une mâchoire à cinq dents consécutives. 

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Une modélisation de l'Institut antarctique chilien (INACH) montrant une nouvelle espèce de mammifère du Crétacé supérieur, découvertes dans le sud du Chili.  (FELIPE TRUEBA / INACH / AFP)

Elle a été nommée "Orretherium tzen". Une nouvelle espèce de mammifère du Crétacé supérieur, âgée de 72 à 74 millions d'années, a été découverte en Patagonie chilienne, a annoncé l'Institut chilien antarctique (Inach), mercredi 7 avril.

Cette nouvelle espèce a été trouvée à Cerro Guido, dans la région de Magallanes, dans le sud du pays. Une mâchoire à cinq dents consécutives a été découverte sur un site considéré comme l'un des plus grands réservoirs de fossiles de dinosaures de la région. "Orretherium tzen" a d'ailleurs vécu en même temps que les dinosaures.

Selon les chercheurs, cette zone était habitée par des espèces préhistoriques d'Amérique et d'Antarctique, qui ont migré il y a des millions d'années à travers des portions de terre qui étaient sous la mer et qui ont émergé après une baisse des températures. Le spécimen était apparenté à d'autres mammifères trouvés en Patagonie argentine.

L'évolution de ces mammifères "encore très peu connue"

Le bon état de conservation des restes "est essentiel pour connaître cette nouvelle espèce mésozoïque et extrapoler ses informations à d'autres mammifères trouvés en Argentine et dans le reste du Gondwana (ancien bloc continental sud)", a déclaré le paléontologue argentin Agustin Martinelli, qui a participé aux recherches.

La zone de la découverte présente un grand potentiel, assurent les scientifiques. "L'évolution des mammifères à l'ère des dinosaures est encore très peu connue et chaque découverte d'une nouvelle espèce est une avancée qui attire l'attention du monde entier", a déclaré le paléontologue Alexander Vargas, l'un des coordinateurs du projet.

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