"C'est un saut dans le passé" : à Rome, des archéologues ont découvert une pierre qui délimitait la ville en 49 après JC

Cette pierre appartenant à un pillier en travertin a été découverte à proximité du mausolée d'Auguste.

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La pierre, retrouvée par les archéologues près du Mausolée d'Auguste à Rome, présentée à la presse le 16 juillet 2021. (RICCARDO DE LUCA / ANADOLU AGENCY)

C'est une découverte exceptionnelle, selon la maire de Rome. Une pierre délimitant la frontière de Rome en 49 après Jésus Christ a été retrouvée par les archéologues à proximité du mausolée d'Auguste, en plein cœur de la capitale italienne. Un nouveau trésor qui nous en révèle encore un peu plus l'histoire de la Cité éternelle.

Cette pierre appartenait en fait à l'un des nombreux piliers en travertin qui délimitait la frontière de la ville. Elle a été découverte à l'endroit même où ce pilier a été construit il y a près de 2 000 ans. C'est ce qu'explique Claudio Parisi Presicce, le directeur des Musées de la ville. "C'est un saut dans le passé, s'enthousiasme-t-il. En 49 après JC quand l'empereur Claude réalise une nouvelle délimitation du Pomerium. Le Pomerium c'est la limite sacrée au-delà de laquelle ne pouvait pas entrer l'armée et les généraux et qui séparait la ville de son territoire alentour." 

Un témoignage de l'augmentation de la population romaine

De nombreux piliers de pierre délimitaient cet espace le long des murs, là où il était interdit de labourer ou d'habiter. C'était un espace sacré dont les frontières ont donc très peu évolués sauf à cette époque. Et l'épigraphe de l'Empereur Claude sur la pierre vient le rappeler, comme le détaille Daniela Porro, archéologue en chef de Rome : "Cette découverte vient souligner la volonté politique de l'Empereur d'agrandir les frontières de la ville parce que la population augmentait également. Cela nous ramène à l'idée initiale de la fondation de Rome comme une ville multiethnique et inclusive".

Seulement dix autres pierres moins bien conservées et pas toutes à leur place initiale ont été retrouvées. La dernière a été mise au jour il y a plus de 100 ans. Celle-ci est visible dans le Musée de l'Ara Pacis, elle rejoindra ensuite son emplacement d'origine tout près du mausolée d'Auguste.

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