Florence : le Codex Leicester exposé pour les 500 ans de la mort de Vinci

Le coup d'envoi des célébrations attendues pour le 500e anniversaire de la mort de Léonard de Vinci a été donné lundi avec une exposition au Musée des Offices de Florence autour du Codex Leicester du génial artiste et savant toscan.

Le Codex Leicester de Léonard de Vinci
Le Codex Leicester de Léonard de Vinci (Tiziana FABI / AFP)
L’ouvrage rassemble une partie des recherches entreprises par Léonard De Vinci. Le célèbre musée de Florence peut l’exposer grâce à l'accord de son propriétaire, le milliardaire américain Bill Gates.

Ecrit de droite à gauche

Sur ce manuscrit de 72 pages, rédigé d'une écriture serrée de droite à gauche, ne pouvant donc être lue qu'avec un miroir, et assorti de 360 croquis, "Leonardo" expose quelques-unes de ses recherches sur l'eau et l'astronomie.

Elaboré entre 1506 et 1508 à Florence et à Milan, le codex est un des grands manuscrits laissés par l'artiste toscan, et le seul qui soit encore détenu par un propriétaire privé. Il porte le nom du comte de Leicester, Thomas Coke, qui l'acheta au XVIIIe siècle. Il avait été acquis en 1994 lors d'une vente aux enchères par le cofondateur de Microsoft Bill Gates pour la somme record de 30 millions de dollars.

Le manuscrit, présenté à Venise en 1995 et plus jamais vu depuis en Italie, a été installé dans la salle Magliabechiana des Offices, où un système multimédia ultramoderne permet de consulter les 36 feuillets du codex protégé derrière des vitres épaisses, où il bénéficie d'une température et d'une humidité constantes.

Observations concrètes et théories abstraites

"Le codex Leicester représente toute la pensée de Léonard. Quand il se veut scientifique, il est aussi peintre et quand il se veut peintre il est aussi scientifique. Il n'y a pas deux cultures différentes, mais un modèle pour aujourd'hui, en pleine ère digitale", explique Eike Schmidt, directeur des Offices.

Les connaissances de ce maître de la Renaissance, qui fut à la fois architecte, peintre, sculpteur, inventeur philosophe, musicien, écrivain ou poète s'étalent sur ces feuillets écrits à la main et en italien, mélangeant observations concrètes et théories abstraites.

Le 500e anniversaire de la mort de Léonard de Vinci, décédé en France le 2 mai 1519, doit donner lieu à de nombreuses manifestations des deux côtés des Alpesµ. Elles auront un retentissement particulier au château du Clos Lucé, à Amboise, dans le centre de la France, où le Toscan avait fini ses jours après avoir été invité trois ans plus tôt par le roi François Ier, un de ses premiers admirateurs.