En visite en Tunisie, la directrice de l'Unesco Audrey Azoulay appelle à protéger les ruines de Carthage

Classés patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1979, les sites archéologiques de Carthage sont régulièrement grignotés par des bâtiments résidentiels ou des constructions rudimentaires placés aux alentours. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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Audrey Azoulay, directrice générale de l'Unesco, en visite sur les sites archéologiques de Carthage, près de Tunis. (FETHI BELAID / AFP)

La directrice générale de l'Unesco Audrey Azoulay, en visite officielle en Tunisie, a appelé mardi 8 juin à protéger le "trésor" que constituent les vestiges de Carthage, cité qui a régné sur un empire méditerranéen jusqu'au Ier siècle avant l'ère chrétienne. "C'est un trésor", "un livre qu'on n'a pas fini de lire, il y a de la recherche encore à mener", a-t-elle déclaré dans un entretien à France 24.

Les principaux sites archéologiques de Carthage, situés dans la périphérie aisée de la capitale Tunis, sont régulièrement grignotés par des bâtiments résidentiels ou des constructions rudimentaires. "On est très proches d'une grande métropole, il y a la question des constructions parfois illégales", a-t-elle souligné, indiquant que l'Unesco alerte régulièrement le gouvernement tunisien concernant le site punique, qui fut l'un des premiers classés au patrimoine mondial, dès 1979.

Cinq épaves romaines retrouvées

Lundi 7 juin, au premier jour de sa visite de trois jours en Tunisie, Audrey Azoulay a appelé la communauté internationale à se mobiliser pour explorer et protéger le patrimoine subaquatique. "Les eaux constituent le plus grand musée du monde", avec leurs trois millions d'épaves à explorer, a-t-elle déclaré à l'occasion des 20 ans du vote d'une convention encadrant l'archéologie sous-marine.

Elle a annoncé des explorations prochaines au large de  la Tunisie et de la Sicile, sur les bancs de Skerki où cinq épaves romaines datant d'une période comprise entre le Ier siècle avant J.-C. et le IVe siècle après J.-C ont été découvertes par l'Italie en 2018. Huit pays participeront à cette première mission d'exploration, a-t-elle souligné.

Visite du "Jardin d'Afrique"

Audrey Azoulay doit par ailleurs se rendre ce mercredi 9 juin à Zarzis (sud), près de la frontière libyenne, pour visiter notamment le "Jardin d'Afrique", un cimetière arboré créé récemment par un artiste algérien pour donner aux migrants morts en mer un lieu digne de sépulture.

Au moins 784 personnes (au 7 juin) avaient péri en tentant de rejoindre l'Europe par la Méditerranée centrale depuis le début de l'année, selon l'agence de l'ONU pour les réfugiés, contre 1 400 pour toute l'année 2020.

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