Château du "Petit Prince" : la réhabilitation du château d'enfance de Saint-Exupéry en passe d'aboutir

La région Auvergne-Rhône-Alpes souhaite faire de la maison d'enfance de Saint-Exupéry un "lieu poétique" attirant les visiteurs du monde entier.

Le \"château\" à Saint-Maurice-de-Rémens (Ain) où Antoine de Saint-Exupéry passa des vacances durant l\'enfance. Photo prise le 26 juin 2020.
Le "château" à Saint-Maurice-de-Rémens (Ain) où Antoine de Saint-Exupéry passa des vacances durant l'enfance. Photo prise le 26 juin 2020. (JEFF PACHOUD / AFP)

Les passionnés d'Antoine de Saint-Exupéry, dont on célèbre le 120e anniversaire lundi, devront faire preuve d'encore un peu de patience avant de pouvoir visiter son "château" à Saint-Maurice-de-Rémens (Ain). Mais la réflexion sur le projet culturel autour de l'écrivain-aviateur semble en passe d'aboutir.

La grande demeure, baptisée le "château" par les habitants du coin, a été un lieu de vacances, de jeux et de rêves pour le petit Antoine de Saint-Exupéry, né en 1900 à Lyon. Son oeuvre littéraire y fait souvent allusion. "Il était, quelque part, un parc chargé de sapins noirs et de tilleuls, et une vieille maison que j'aimais", écrit-il notamment dans Terre des Hommes en 1939.

La chapelle du château d\'enfance d\'Antoine de Saint-Exupéry, pionnier de l\'aviation et auteur du \"Petit Prince\". Photo prise le 26 juin 2020 à Saint-Maurice-de-Remens (Ain).
La chapelle du château d'enfance d'Antoine de Saint-Exupéry, pionnier de l'aviation et auteur du "Petit Prince". Photo prise le 26 juin 2020 à Saint-Maurice-de-Remens (Ain). (JEFF PACHOUD / AFP)

La région souhaite en faire "un lieu poétique et moderne"

La région Auvergne-Rhône-Alpes l'a achetée à la commune en février, pour 980.000 euros, avec l'ambition d'en faire "l'un des plus grands lieux de (la) région, poétique et moderne", selon son président Laurent Wauquiez. Depuis, une étude juridique et financière est en cours.

La région est "en réflexion sur le contenu du projet culturel et les modes de gestion de ce lieu emblématique". Une décision sur son orientation doit être prise "dans les quinze jours", a assuré à l'AFP Florence Verney-Carron, vice-présidente chargée de la culture. "C'est un dossier prioritaire", qui sera piloté de "façon étroite" avec l'ensemble des acteurs du territoire, a-t-elle ajouté.

"C'est porteur d'espoir car la région a les moyens et l'envergure pour pouvoir faire quelque chose", se réjouit Patrick Don, de l'Association pour la sauvegarde et la promotion de la maison d'enfance d'Antoine de Saint-Exupéry (ASPME), qui rêve d'un "lieu de transmission attirant des visiteurs du monde entier".

Pour le maire de Saint-Maurice-de-Rémens Éric Gaillard, tout l'enjeu sera la dynamisation de la commune par le tourisme, tout en "préservant la tranquillité" des quelque 700 habitants. "C'est un projet en gestation depuis 25-30 ans et il y a une petite impatience" parmi les villageois, à qui il tarde de voir aboutir le projet, a-t-il confié.

Une personne ouvre la grille très rouillée du château d\'enfance d\'Antoine de Saint-Exupéry, pionnier de l\'aviation et auteur du \"Petit Prince\". Photo prise le 26 juin 2020.
Une personne ouvre la grille très rouillée du château d'enfance d'Antoine de Saint-Exupéry, pionnier de l'aviation et auteur du "Petit Prince". Photo prise le 26 juin 2020. (JEFF PACHOUD / AFP)

Aujourd'hui inoccupé, le château abrita une colonie et un internat

Le château, construit au 18e siècle dans un parc de 5 hectares, devint la propriété de la mère de Saint-Exupéry Marie Boyer de Fonscolombe en 1920, quand elle en hérita de sa tante Gabrielle de Lestrange. Il a ensuite été racheté en 1932 par la caisse des écoles de la ville de Lyon, qui en fit une colonie puis un internat dans les années 1950.

Il est resté longtemps inoccupé par la suite, avant d'être vendu en 2009 à la commune de Saint-Maurice-de-Rémens qui avait, déjà, le projet de le mettre en valeur. Aujourd'hui, dans le château fermé au public et visiblement à l'abandon depuis des dizaines d'années, seuls quelques éléments restent d'époque, comme la salle à manger ou la bibliothèque.