Sans touristes étrangers, la fréquentation du Château de Versailles "s'écroule"

Avec trois fois moins de visiteurs qu'à son habitude, le Château de Versailles peine financièrement. Depuis le confinement, 45 millions d'euros ont été perdus. 

Le Château de Versailles a rouvert ses portes le 6 juin 2020. 
Le Château de Versailles a rouvert ses portes le 6 juin 2020.  (JULIEN DE ROSA / EPA)

La fréquentation de Versailles "s'écroule" en l'absence de touristes étrangers, avec seulement 10 000 visiteurs par jour en ce moment, soit trois fois moins que d'habitude, a annoncé mercredi 12 août Catherine Pégard, présidente de l'établissement public du Château de Versailles. "Par jour, nous sommes autour de 10 000, plus pendant le week-end, moins en semaine, parce que nos visiteurs sont quasiment exclusivement français. On voit venir petit à petit des étrangers, des Allemands, des Hollandais, quelques Italiens", a-t-elle déclaré sur la radio RTL.

Tout un modèle qui s'écroule 

D'habitude, le château visité à 80% par des étrangers, accueille 30 000 personnes par jour pendant cette période, a précisé Catherine Pégard. "Financièrement, on ne s'y retrouve pas du tout", a-t-elle déploré en ajoutant que l'établissement qui a rouvert au public le 6 juin avait "perdu 45 millions" d'euros depuis le confinement.  "Cela nous donne beaucoup à réfléchir sur ce que nous devons être, ce que nous devons faire, c'est tout notre modèle qui si j'ose dire s'est écroulé", a-t-elle dit, rappelant que "de toute l'histoire, la fermeture du château ne s'est produite qu'une fois, au moment de la déclaration de la seconde guerre mondiale."

Elle a toutefois assuré "ne pas faire d'économies" sur le personnel, tant pour les quelques 1.000 salariés du château que pour les 20.000 autres personnes "qui travaillent autour" du site. Le Louvre, le musée le plus visité au monde, a pour sa part vu sa fréquentation divisée par quatre en juillet, avec 10 000 visiteurs par jour, un niveau cependant conforme aux prévisions de sa direction.