"Cette momie égyptienne est vraiment unique" : le corps embaumé d'une femme enceinte identifié dans une université polonaise

La momie n'a pas été ouverte mais une radio a montré que la femme était enceinte de 26 à 30 semaines au moment de sa mort. C'est la seule reconnue au monde avec un foetus, a-t-on déclaré à l'Académie polonaise des Sciences.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Il s'agit de la première momie enceinte jamais découverte. (ALEKSANDER LEYDO / WARSAW MUMMY PROJECT)

Des scientifiques polonais ont déclaré le 29 avril avoir découvert une momie égyptienne enceinte, le premier cas du genre au monde, en effectuant des radios sur les restes vieux de 2 000 ans, conservés au Musée national de Varsovie. "Mon mari Stanislaw, égyptologue, et moi-même, en examinant des images radiographiques, avons remarqué dans le ventre de la femme décédée un cadre familier pour les parents de trois enfants - un petit pied !", a indiqué aux journalistes Marzena Ozarek-Szilke, anthropologue et archéologue à l'Université de Varsovie.

Première momie avec un foetus

Une analyse plus approfondie a révélé la présence d'un foetus entier. Selon les scientifiques travaillant sur un projet autour de la momie de Varsovie, la femme avait entre 20 et 30 ans et était enceinte de 26 à 30 semaines au moment de sa mort.

Une radio du corps de la femme enceinte. (AFP PHOTO / Warsaw Mummy Project)

"Nous ne savons pas pourquoi le foetus n'a pas été sorti du ventre de la défunte lors de la momification", a reconnu Wojciech Ejsmond de l'Académie polonaise des Sciences, qui participe à ce même projet. "Cette momie est vraiment unique. Nous n'avons pas été en mesure de trouver des cas similaires. Cela signifie que notre momie est la seule reconnue au monde avec un foetus", a-t-il déclaré.

Marzena Ozarek-Szilke a émis l'hypothèse qu'il y avait peut-être eu un effort pour "camoufler la grossesse ... ou, peut-être, cela avait une certaine signification liée aux croyances et à la renaissance dans l'au-delà".

Les causes du décès pas encore établies

Sur la base d'une analyse des hiéroglyphes sur le sarcophage, la momie était considérée au départ comme celle d'un prêtre ayant vécu entre le premier siècle avant JC et le premier siècle après JC. Les scientifiques estiment désormais qu'elle pourrait être encore plus ancienne et tentent de connaître les causes possibles de décès.

La momie est conservée au Musée National de Varsovie. (AFP PHOTOS - / WARSAW MUMMY PROJECT)

La découverte a été annoncée dans le dernier numéro du Journal of Archaeological Science, une revue à comité de lecture. "C'est le premier cas connu d'un corps embaumé d'une femme enceinte ... Cela ouvre de nouvelles possibilités de recherche sur la grossesse dans les temps anciens et les pratiques liées à la maternité", indique l'article.

La momie a été amenée en Pologne au XIXe siècle et fait partie de la collection d'antiquités de l'Université de Varsovie. Elle est conservée au Musée national depuis 1917, et exposée avec le sarcophage.

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