L'Égypte organise une "parade dorée" de momies royales pour transférer les pharaons vers le nouveau musée du Caire

Des chars transportant 22 momies de rois et reines de l'Égypte ancienne formeront un cortège inédit samedi 3 avril, lors d'un étrange "défilé des pharaons" entre le musée du Caire et le Musée national de la civilisation égyptienne (NMEC).

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France Télévisions Rédaction Culture
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Sarcophage exposé à Saqqarah le 17 janvier 2021, à l'occasion de la présentation de nouvelles découvertes dans la nécropole antique  (KHALED DESOUKI / AFP)

Le Musée national de la civilisation égyptienne (NMEC) doit ouvrir ses portes dans le sud du Caire à la mi-avril. L'opération spectaculaire de samedi 3 avril consiste à transférer quelque 22 momies de rois et reines d'Égypte entre le musée du Caire, où elles reposent depuis plus d'un siècle, et le NMEC. Elles seront désormais exposées dans cet énorme édifice moderne construit ces dernières années.

Parade pharaonique sous haute surveillance

À partir de 18H00 (16h00 GMT) samedi, 22 momies royales, dont 18 rois et quatre reines, y seront acheminées par ordre chronologique, chacune à bord d'un char décoré au style pharaonique et portant le nom du souverain. Le trajet, qui durera environ 40 minutes, sera placé sous haute surveillance policière.

Le pharaon Seqenenre Taa (XVIe siècle avant J-C.) de la 17e dynastie ouvrira la marche, qui sera fermée par Ramses IX (XIIe siècle avant J-C.) de la 20e dynastie. Plus connus du grand public, Ramses II et Hatshepsout feront aussi partie du "défilé doré des pharaons", selon l'appellation de l'événement employée par les organisateurs.

L'évènement sera accompagné de performances musicales retransmises en direct à la télévision égyptienne, et via un live streaming sur YouTube, laisse entendre le site du NMEC qui renvoie sur le compte YouTube du ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités où un teaser a été dévoilé le 31 mars.

De meilleures conditions d'exposition et de conservation

Découvertes près de Louxor à partir de 1881, la plupart des 22 momies n'ont pas quitté le musée égyptien, situé place Tahrir au centre du Caire, depuis le début du XXe siècle. Depuis les années 1950, elles y étaient exposées l'une à côté de l'autre dans une petite salle, sans explications muséographiques claires.

Pour le transport samedi, elles seront placées dans une enveloppe contenant de l'azote, dans des conditions similaires à celles de leurs caissons d'exposition. Et les chars les transportant seront munis de mécanismes d'absorption des chocs. Au NMEC, elles apparaîtront dans des caissons plus modernes "pour un contrôle de la température et l'humidité meilleur qu'au vieux musée", explique à l'AFP Salima Ikram, professeure d'égyptologie à l'Université américaine du Caire, spécialiste de la momification.

La momie identifiée comme la reine Hatchepsout, la seule femme à avoir régné en tant que pharaon en Egypte exposée au musée égyptien du Caire, le 27 juin 2007 (CHINE NOUVELLE/SIPA)

Elles seront présentées individuellement aux côtés de leurs sarcophages, dans un décor rappelant les tombes souterraines des rois, et seront accompagnées d'une biographie. Les scanners effectués sur certaines d'entre elles seront exposés. "Les momies seront présentées pour la première fois d'une belle façon, à des fins éducatives. Pas pour le sensationnalisme", explique à l'AFP Zahi Hawass égyptologue égyptien. Selon lui, par le passé, le caractère macabre des momies a rebuté plus d'un visiteur. "Je n'oublierai jamais lorsque j'ai emmené (la princesse) Margaret, sœur de la reine Elizabeth II, au musée : elle a fermé les yeux et est partie en courant", raconte-t-il.

Faire revenir les touristes, dix ans après la révolte de 2011

Après des années d'instabilité à la suite de la révolte populaire de 2011, qui a porté un coup dur au tourisme, l'Égypte cherche à faire revenir les visiteurs en faisant la promotion du NMEC ou encore du Grand musée égyptien (GEM) près des pyramides de Guizeh, qui doit être inauguré dans les prochains mois.

Le GEM, énorme projet, abritera des collections pharaoniques du musée du Caire, dont le célèbre trésor du roi Toutankhamon. Découverte en 1922, la tombe de Toutankhamon (XIVe siècle avant J-C.), recelait la momie du jeune roi et de nombreux objets d'or, d'albâtre ou d'ivoire. Pourquoi ne pas exposer plutôt les momies au GEM ? "Le GEM a le roi Toutankhamon, la star. Si vous ne mettez pas de momies au NMEC, personne ne va y aller", répond Zahi Hawass.

En attendant samedi soir, le grand défilé dont les autorités ont fait une grande publicité à coup de vidéos en ligne, a fait sensation sur les réseaux sociaux.

Le retour de la "malédiction du pharaon" ?

Sous le hashtag en arabe #malédiction_des_pharaons, de nombreux internautes ont associé les récentes catastrophes survenues en Égypte à une "malédiction" qui aurait été provoquée par le déplacement des pharaons. En une semaine, l'Égypte a connu le blocage spectaculaire du canal de Suez par un porte-conteneur, un accident de train qui a fait 18 morts à Sohag, dans le sud, et la mort d'au moins 25 personnes dans l'effondrement d'un immeuble au Caire.

La "malédiction du pharaon" avait été évoquée par la presse dans les années 1920 après la découverte de la tombe de Toutankhamon, car des membres de l'équipe des archéologues ont trouvé la mort prématurément dans les mois et années qui ont suivi.

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