Ecosse : un artefact de la Grande Pyramide de Gizeh retrouvé par hasard dans une boîte à cigares

Il s'agit d'un fragment de bois de cèdre, qui est l'un des trois seuls objets à avoir été retrouvés à l'intérieur de la pyramide en 1872 par l'archéologue britannique Waynman Dixon.

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Les pyramides de Kheops, Kephren et Mekerinos, à Gizeh, en Egypte, le 21 octobre 2020. (JACQUES SIERPINSKI / AFP)

Plus de soixante-dix ans après avoir disparu, des fragments de bois de la Grande Pyramide de Gizeh en Egypte, vieux de 5 000 ans, ont été retrouvés par hasard dans une boîte à cigares de l'université d'Aberdeen en Ecosse, a annoncé l'établissement (lien en anglais) mercredi 16 décembre. Le fragment de bois de cèdre est l'un des trois seuls objets à avoir été retrouvés à l'intérieur de la pyramide en 1872 par l'archéologue britannique Waynman Dixon.

Un artefact recherché depuis longtemps

Les deux autres objets retrouvés à l'époque, une balle et un crochet de bronze vraisemblablement utilisé pour la construction, sont conservés au British Museum, mais la trace des fragments de bois avaient été perdue. En 2001, une piste avait émergé : le fragment de bois pourrait avoir été donné à l'université d'Aberdeen en Ecosse, mais il n'avait pas pu être retrouvé.

En fin d'année dernière, une assistante de conservation égyptienne passant en revue la collection asiatique, Abeer Eladany, est tombée sur une boîte à cigares arborant l'ancien drapeau égyptien, avant de se rendre compte que le morceau de bois qu'elle contenait était en fait l'artefact perdu, désormais en plusieurs morceaux.

"Quand j'ai regardé les numéros dans le registre Egypte, j'ai tout de suite su de quoi il s'agissait, a déclaré l'archéologue. J'ai déjà travaillé sur des fouilles en Egypte,  mais je n'ai jamais imaginé que ce serait ici, dans le nord-est de l'Ecosse, que je trouverais quelque chose d'aussi important pour le patrimoine de mon propre pays".

Des analyses récentes ont permis de dater le fragment de bois entre 3341 avant JC et 3094 avant JC, soit environ 500 ans avant la construction de la pyramide.

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