Égypte : retour de milliers de pièces antiques détenues par les États-Unis

Le Caire a annoncé avoir récupéré mercredi, après des années de négociations, environ 5 000 pièces antiques des États-Unis, où elles avaient été envoyées de manière frauduleuse.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Collage de photos de certaines pièces antiques récupérées par l'Égypte, réalisé par le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités, publié le 27 janvier 2021 (EGYPTIAN MINISTRY OF ANTIQUITIES / AFP)

Dans un communiqué, le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités a annoncé mercredi 27 janvier "l'arrivée à l'aéroport du Caire d'une grande quantité de pièces antiques égyptiennes qui étaient en possession du Musée de la Bible à Washington".

Selon le responsable en charge du dossier des pièces restituées, Chaabane Abdeljawad, cité dans le communiqué, il s'agit de près de 5 000 antiquités, principalement des manuscrits, mais aussi des masques funéraires, des parties de cercueils et des têtes de statues en pierre. Ces pièces, qui ont été sorties frauduleusement d'Égypte, seront entreposées au Musée copte du Caire, a ajouté le texte.

Il n'était pas clair dans l'immédiat comment et par qui ces pièces ont été sorties illégalement d'Égypte et comment elles sont arrivées au Musée de la Bible à Washington. Mais les autorités égyptiennes négocient depuis des années avec ce musée pour les récupérer.

De nombreuses pièces volées, détruites ou détériorées en 2011

Durant la révolte populaire de 2011 qui chassa Hosni Moubarak du pouvoir, de très nombreuses pièces de l'inestimable patrimoine égyptien ont été endommagées, détruites ou volées puis sorties illégalement du pays. Des milliers d'œuvres ont par la suite refait surface sur le marché international, sur des sites Internet ou lors de ventes aux enchères.

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