Égypte : plus de cent sarcophages intacts mis au jour à Saqqara, un mois après une précédente découverte spectaculaire

Les archéologues égyptiens poursuivent leurs découvertes stupéfiantes dans la nécropole antique de Saqqara, au sud du Caire.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Sarcophages en bois exposés le 14 novembre 2020 à Saqqara, lors d'une présentation de plus d'une centaine de nouveaux monuments funéraires mis au jour dans la nécropole antique égyptienne (AHMED HASAN / AFP)

Ça en deviendrait presque banal. L'Égypte a dévoilé samedi 14 novembre une centaine de sarcophages vieux de plus de 2000 ans en parfait état, découverts dans la nécropole de Saqqara, au sud du Caire, le plus grand "trésor" mis au jour dans le pays depuis le début de l'année.

Les cercueils en bois scellés, dévoilés en fanfare au cours d'une cérémonie, appartenaient à des hauts responsables de la Basse époque (entre 700 et 300 ans av. J.-C.) et de la période ptolémaïque (323 à 30 avant J.-C.). Ils ont été découverts dans la nécropole où une soixantaines de sarcophages intacts et vieux de plus de 2.500 ans avaient déjà été dévoilés début octobre, succédant à d'autres mises au jour en septembre...

L'une des nombreuses statues mises au jour avec la centaine de sarcophages, exposée le 14 novembre 2020 dans la nécropole de Saqqara (AHMED HASAN / AFP)

Des "puits funéraires" où les fouilles se poursuivent

"Saqqara n'a pas encore révélé tout ce qu'elle recèle. C'est un trésor", a affirmé Khaled el-Enani, ministre égyptien du Tourisme et des Antiquités, lors de la cérémonie. Le site de Saqqara, qui se trouve à un peu plus de quinze kilomètres au sud des pyramides du plateau de Guizeh, abrite la nécropole de Memphis, la capitale de l'Égypte ancienne. Il est classé au patrimoine mondial de l'Unesco.

La centaine de sarcophages dévoilés samedi a été découverte dans trois puits funéraires, à 12 mètres de profondeur. "Les fouilles sont toujours en cours. Dès qu'on vide un puits funéraire avec des sarcophages, on en découvre un autre", a ajouté Khaled el-Enani. Les archéologues ont ouvert un des cercueils à l'intérieur duquel reposait une momie enveloppée dans un linceul orné de hiéroglyphes colorés.

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Des statues anciennes et des masques funéraires mis au jour

Plus de 40 statues d'anciennes divinités et des masques funéraires ont également été trouvés, selon le ministre. Ces trouvailles seront réparties dans plusieurs musées égyptiens, dont un nouvel établissement qui doit ouvrir en périphérie du Caire. Selon le ministre du Tourisme, ces récentes découvertes sont le fruit d'un travail de fouilles accru ces dernières années. Une autre découverte dans la nécropole doit être annoncée dans les prochaines semaines, a-t-il prévenu.

Deux statues en bois ont également été trouvées dans la tombe d'un juge de la sixième dynastie, datant de plus de 4000 ans, selon le secrétaire général du Conseil général des antiquités Mostafa Waziri. Les archéologues espèrent aussi découvrir prochainement un ancien atelier de fabrication de cercueils pour momies, a-t-il précisé.

Des archéologues nettoient des statues et masques funéraires à l'occasion de la présentation de la centaine de sarcophages, le 14 novembre 2020 à Saqqara (AHMED HASAN / AFP)

L'Égypte espère que toutes ces trouvailles et son nouveau musée vont redynamiser le tourisme mis à mal par l'instabilité politique et les attentats après la révolution de 2011 ayant chassé Hosni Moubarak du pouvoir, et par la pandémie de Covid-19.

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