Des archéologues découvrent "la plus grande ville antique" d'Égypte près de Louxor

Il s'agit de "la deuxième plus importante découverte archéologique depuis la tombe de Toutankhâmon", estime une égyptologue.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Photo, publiée le 8 avril 2021, des ruines de la cité antique égyptienne mise au jour près de Louxor (MINISTERE EGYPTIEN DES ANTIQUITES / AFP)

Une mission archéologique égyptienne a découvert la "plus grande ville antique d'Egypte", datant de plus de 3000 ans avant notre ère, près de Louxor, dans le sud du pays, a indiqué jeudi 8 avril son directeur, l'ancien ministre des Antiquités et archéologue Zahi Hawass. "La mission archéologique (...) a découvert une ville ensevelie (...) qui date du règne du roi Amenhotep III et qui a continué d'être utilisée par le roi Toutankhâmon, soit il y a 3000 ans", affirme la mission archéologique dans un communiqué. Une visite en présence des médias est programmée samedi 10 avril.

Arrivé sur le trône en 1.391 avant notre ère, Amenhotep III est mort en -1.353. Des objets, dont des bijoux et des poteries portant son sceau ont été découverts dans la ville, confirmant ainsi la datation, est-il précisé. Il s'agit "de la plus grande ville antique d'Égypte", ajoute Zahi Hawass, cité dans le communiqué.

"Des murs presque entiers, des pièces pleines d'outils du quotidien"

La mission a commencé ses excavations en septembre 2020 entre les temples de Ramsès III et d'Amenhotep III près de Louxor, à environ 500 km au sud du Caire. "En quelques semaines, à la grande surprise de l'équipe, des formations en briques d'argile ont commencé à apparaître", indique le communiqué. Et le site est "en bon état de conservation, avec des murs presque entiers et des pièces pleines d'outils de la vie quotidiennes".

Vestiges culturels mis au jour dans la cité antique égyptienne (8 avril 2021) (CHINE NOUVELLE / SIPA / XINHUA)
"La découverte de cette cité perdue est la deuxième plus importante découverte archéologique depuis la tombe de Toutankhâmon", estime Betsy Brian, professeure d'égyptologie à l'Université John Hopkins, aux États-Unis, également citée dans le communiqué. Elle permettra notamment "de nous offrir un rare aperçu de la vie des anciens Égyptiens durant les heures les plus fastes du (Nouvel) Empire".

"Trois palais royaux", un "centre administratif", une "boulangerie"

La ville est composée de "trois palais royaux (...) ainsi que du centre administratif et manufacturier de l'Empire". Mais les archéologues ont également exhumé une "zone de préparation de la nourriture" avec une "boulangerie", un "quartier administratif" et un "atelier" de construction. Deux sépultures de "vaches ou de taureaux" ainsi qu'une dépouille humaine "inhabituelle" ont également été découvertes.

Squelette d'animal mis au jour dans la cité antique égyptienne (8 avril 2021) (CHINE NOUVELLE / SIPA / XINHUA)
Après des années d'instabilité politique liées à la révolte populaire de 2011, qui a porté un coup dur au secteur-clé du tourisme, l'Égypte cherche à faire revenir les visiteurs, notamment en promouvant son patrimoine antique.

L'annonce de cette découverte spectaculaire intervient après plusieurs autres événements archéologiques successifs, ces dernières années. La semaine dernière, 22 chars transportant des momies de rois et reines de l'Égypte antique ont traversé Le Caire lors d'un défilé spectaculaire pour rejoindre le Musée national de la civilisation égyptienne (NMEC), nouvelle demeure de ces dépouilles royales.

En janvier à Saqqara, un site qui se trouve à une quinzaine de kilomètres au sud des célèbres pyramides du plateau de Guizeh, les autorités avaient dévoilé au public de nouveaux "trésors", dont une cinquantaine de sarcophages du Nouvel Empire vieux de plus de 3000 ans. Et en novembre 2020, plus de cent autres sarcophages avaient été présentés à la presse, succédant à d'autres mises au jour de sépultures...

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