La mort de Marty Balin, cofondateur du groupe Jefferson Airplane

Le guitariste et chanteur Marty Balin, co-fondateur du groupe de rock psychédélique californien Jefferson Airplane dans les années 1960, est mort à l'âge de 76 ans, ont annoncé vendredi les médias spécialisés américains, citant ses proches.

Le guitariste Marty Balin à New York le 22 octobre 2015
Le guitariste Marty Balin à New York le 22 octobre 2015 (Dave Alloca / StarPix / REX / Shutterstock / Sipa)
Né Martyn Jerel Buchwald le 30 janvier 1942 à Cincinnati, Ohio, Balin était un guitariste folk, songwriter et chanteur à la recherche d'un public à San Francisco lorsqu'il a fondé le groupe Jefferson Airplane avec Paul Kantner, un autre guitariste, décédé en 2016.

Ce groupe fut l'un des grands précurseurs du mouvement rock psychédélique, né sous l'influence de drogues comme le LSD. De 1969 à 1972, Jefferson Airplane fut emmené par la chanteuse Grace Slick. Parmi les titres phares de l'album "Surrealistic Pillow", grand succès du groupe, figurent "White Rabbit" et "Somebody to Love" écrits notamment par Balin.

Une notoriété mondiale grâce à Woodstock

Déjà célèbre aux États-Unis, le groupe californien a acquis rapidement une réputation mondiale en se produisant en 1969 au mythique festival de Woodstock, puis à celui d'Altamont organisé par les Rolling Stones.
La formation s'est séparée au début des années 1970 mais certains membres, dont Balin, Slick et Kantner, se sont retrouvés à bord du Jefferson Starship, nouvelle évolution du groupe, quelques années plus tard, avant la naissance d'une autre ramification - cette fois sans les membres fondateurs - sous le seul nom de Starship (les ex-fans des eighties se souviendront du tube "We Build this City" en 1985).

La famille de Marty Balin n'a pas précisé les causes de sa mort. Le musicien avait subi une opération à cœur ouvert en 2016. Affirmant avoir subi des séquelles multiples des suites de cette intervention, le musicien avait poursuivi en justice l'hôpital new-yorkais pour erreur médicale.

Le communiqué de la famille de Marty Balin, sur sa page Facebook :