NTM tire sa révérence après deux ultimes concerts en novembre à Bercy

"Plus de disque ni de concert ensemble" ont annoncé mardi 18 mars au soir JoeyStarr et Kool Shen. Le duo le plus célèbre du rap français met ainsi fin à l'aventure NTM débutée il y a trente ans et qui connaîtra son épilogue les 22 et 23 novembre sur la scène de l'AccorHotels Arena à Paris.

NTM :  Kool Shen et JoeyStarr aux Francofolies de La Rochelle en 2018
NTM :  Kool Shen et JoeyStarr aux Francofolies de La Rochelle en 2018 (XAVIER LEOTY / AFP)
"Ce seront nos tout derniers concerts", a promis Kool Shen, assurant que le duo ne mènera plus de projet musical sous le nom de NTM. "Là, il s'agit pour nous d'envoyer la dernière salve." Pour lui, le mot "séparation" n'a toutefois pas lieu d'être. "Quand on parle de séparation ça induit qu'il y a un problème, or il n'y en a pas" avec JoeyStarr, a-t-il précisé.

"Un truc d'émulsion"

"On ne s'était jamais justifiés en 1998 quand on a commencé nos propres projets artistiques, ni après les concerts des vingt ans en 2008 puis 2010. Car à l'époque ce n'était pas la fin de NTM. Ce qui nous conduit à l'acter à présent, c'est qu'il n'y aura pas de nouveau disque. Je ne trouve pas très intéressant de monter sur scène sans proposer quelque chose de nouveau", a argué Kool Shen, Bruno Lopes de son vrai nom.
Après leurs secondes retrouvailles, il y a pile un an, lors desquelles les deux acolytes "ont mis la fièvre" à Paris-Bercy, un 5e album studio était en préparation, avait annoncé leur entourage. Puis ils sortaient dans la foulée en septembre un single avec Fianso, "Sur le drapeau". Il n'en sera donc rien. Pour JoeyStarr, "NTM c'est un truc d'émulsion. Or on est pris, chacun de notre côté tout le temps. La musique n'est simplement plus le centre de ce qu'on fait."

Dernières dates

Les deux rappeurs de Seine-Saint-Denis comptent toutefois finir en beauté l'aventure NTM avec une dernière mini-tournée de 14 dates.

Ils joueront cet été aux festivals Solidays à Paris (23 juin) et Beauregard à Hérouville-Saint-Clair (5 juillet), à la Rockhall de Luxembourg (6 juillet), aux Eurockéennes à Belfort (7 juillet), au Martigues Summer Festiv'halles (2 août), à la Royal Arena Bienne à Orpond en Suisse (16 août), au Festival du Roi Arthur à Bréal-sous-Montfort (23 août).

Ils se produiront ensuite en Amérique latine en novembre: à Mexico City (7), à Bogota (8) et Santiago (10), avant deux dates à Bruxelles (15) et Genève (16). Avant leurs adieux à la scène à Paris, à l'Accorhotel Arena les 22 et 23 novembre.

Le style

En quatre albums entre 1990 et 1998, Kool Shen et JoeyStarr, d'abord passés par la danse (breakdance, smurf) et le graffiti, ont fait de NTM le plus grand groupe de hip hop français.
Il y a d'abord eu "Authentik" et son brûlot prophétique "Le monde de demain", puis "1993... J'appuie sur la gâchette", avec les paroles virulentes de "Police" et "J'appuie sur la gâchette" boycotté par les radios. "Paris sous les bombes" (1995) fut leur premier gros succès commercial porté par le single "La fièvre". Avant la consécration "Suprême NTM" (1998), devenu au fil du temps un des grands classiques du rap français (800.000 exemplaires écoulés) avec ses hits "Ma Benz" et "Laisse pas traîner ton fils".

Des textes incisifs, une production très tôt soignée, le style NTM s'est imposé, porté par deux compères complémentaires : à Kool Shen le flow imparable, à JoeyStarr la rage animale.

Malgré le succès, les années 2000 seront celles du silence pour NTM, JoeyStarr et Kool Shen menant chacun une carrière solo, tout en goûtant au métier de comédien au cinéma et au théâtre.