Steve Bronski, cofondateur avec Jimmy Somerville du groupe Bronski Beat, est mort à 61 ans

Il avait fondé avec Jimmy Somerville le groupe Bronki Beat dans les années 80 en Angleterre. Il s'est éteint à l'âge de 61 ans. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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Steve Bronski du groupe Bronski Beat live à Camden Palace à Londres en 1984. (DAVE BEDROSIAN/GEISLER-FOTOPRESS / GEISLER-FOTOPRESS)

Le cofondateur du groupe britannique Bronski Beat, Steve Bronski, qui marqué les années 1980 avec des tubes comme Smalltown Boy ou Why?, est mort à l'âge de 61 ans, a annoncé jeudi 9 décembre 202,  l'ex-chanteur du groupe Jimmy Somerville.

Steve Bronski avec les deux autres membres de Bronski Beat, Jimmy Somerville and Larry Steinbachek, en 1984 (ILPO MUSTO/SHUTTERSTOCK/SIPA / SHUTTERSTOCK)

"Triste d'apprendre la mort de Steve Bronski", a tweeté le chanteur britannique, qui a rendu hommage à un "homme talentueux avec le sens de la mélodie".

Le claviériste a fondé en 1983 le groupe avec Jimmy Somerville et Larry Steinbachek (mort fin 2016 d'un cancer). Leur premier album, The Age of Consent, est sorti fin 1984. "Travailler avec lui sur des chansons et la chanson qui a changé nos vies et en touché tant d'autres était une époque amusante et excitante. Merci pour les mélodies Steve", a ajouté Jimmy Somerville.

Des tubes phares de la communauté gay

Premier titre du groupe, le très autobiographique Smalltown Boy, retrace l'histoire d'un jeune adolescent gay rejeté fuyant sa ville natale. Le titre s'est hissé à la troisième place des charts britanniques et reste considéré comme un titre phare des années 80 et de la communauté gay.

"A cette époque on était juste trois mecs gays qui montaient un groupe, on n'avait pas l'impression de faire partie d'un mouvement particulier", a déclaré en 2018 au quotidien britannique The Guardian Steve Bronski, "bien sûr, il est apparu bien des années après qu'il y avait bien plus d'artistes gays que le public ne pouvait le penser".

En 1985, Bronski Beat s'essouffle et Somerville préfère tourner la page en créant les Communards. Il sera remplacé par John Foster puis par Jonathan Hellyer. En 2017, Steve Bronski a revisité The Age of Consent, sans la voix de Jimmy Somerville, en sortant un album intitulé The Age of Reason.

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