David Bowie : "Space Oddity" a 50 ans, un coffret 45 tours lui rend hommage

Avant d'être Ziggy Stardust, Aladdin Sane ou The Thin White Duke, David Bowie incarna le Major Tom en 1969 dans "Space Oddity". A l'occasion des cinquante ans du tout premier tube du chanteur disparu il y a trois ans, un coffret de 45 tours, "Spying through a keyhole" a été édité chez Parlophone Records.

David Bowie, \"Space Oddity\", sorti en 1969.
David Bowie, "Space Oddity", sorti en 1969. (Parlophone)
Le coffret, qui comprend neuf démos dont deux de "Space Oddity" pour la première fois pressées en vinyle, s'intitule donc "Spying through a keyhole", des mots tirés du morceau inédit "Love All Around" présent dans ce coffret.

Comment Bowie imagine sa "bizarrerie spatiale"

Des mots qui signifient également espionner par le trou de la serrure. Or, écouter ces titres permet d'entrevoir justement, par le bout de la lorgnette, comment Bowie, jusque-là compositeur folk pop sans relief, est parvenu à créer sa fameuse "bizarrerie spatiale" qui allait annoncer l'infinie étendue de son talent.

"I see a pop tune spying through a keyhole from the other room" ("je vois une chanson pop espionner par le trou de la serrure de l'autre pièce"), chante de façon prémonitoire le jeune Bowie, âgé de 22 ans, lors de ces sessions de janvier 1969. Savait-il seulement que cette chanson pop qui viendrait à lui serait "Space Oddity" et le ferait passer dans une autre dimension ? Nul ne le sait.

Neuf jours avant le premier sur la Lune

Ce qui est sûr en revanche c'est que Bowie écrivit "Space Oddity" en référence au film de Stanley Kubrick "2001 Odyssée de l'espace", qu'il vit plusieurs fois au cinéma lors de sa sortie un an plus tôt. Clin d'oeil du destin, il publia sa chanson le 11 juillet 1969, neuf jours avant le premier pas sur la Lune de Neil Armstrong.
La thématique de l'espace sera récurrente dans l'oeuvre de Bowie, avec des titres comme "Life on Mars" (1971) ou "Starman" (1972). Plus tard Bowie reprendra même le personnage de Major Tom dans les singles "Ashes to Ashes" en 1980 et "Hallo Spaceboy" en 1995.

Un son quelque peu saturé

La première démo de "Space Oddity" présente dans le coffret serait la toute première version à avoir été enregistrée, suggère le label Parlophone. Sur la seconde, Bowie chante accompagné par John Hutchinson, un de ses premiers collaborateurs.
Le coffret \"Spying through a keyhole\" de David Bowie.
Le coffret "Spying through a keyhole" de David Bowie. (Parlophone)
Ces versions comme les sept autres titres souffrent parfois d'une qualité sonore relativement médiocre. "Un défaut majoritairement dû à l'enthousiasme de David, qui avait tendance à gratter avec entrain et à faire saturer le matériel d'enregistrement, mais aussi à l'équipement et au temps", est-il indiqué dans la note d'intention.