Le chanteur guinéen Mory Kanté, connu pour son tube "Yéké Yéké", est mort à l'âge de 70 ans

La mort du musicien a été annoncée vendredi par son fils. Le président guinéen lui a rendu hommage sur Twitter. Le chanteur sénégalais Youssou N'Dour a déploré la perte de son "frère aîné", sa "référence", un "baobab de la culture africaine".

Le chanteur guinéen Mory Kanté le 27 novembre 2011 à Paris, Salle Pleyel, lors d\'une cérémonie de remise de prix de la Sacem, la Société des auteurs, compositeurs et éditeurs de musique.
Le chanteur guinéen Mory Kanté le 27 novembre 2011 à Paris, Salle Pleyel, lors d'une cérémonie de remise de prix de la Sacem, la Société des auteurs, compositeurs et éditeurs de musique. (SADAKA EDMOND / SIPA)

On l'avait surnommé le "griot électrique". Le chanteur et musicien guinéen Mory Kanté est mort, a annoncé son fils Ballé Kanté à l'AFP, vendredi 22 mai. L'artiste s'est éteint dans un hôpital de Conakry des suites d'une longue maladie.

Mory Kanté s'est éteint "vers 9H45 ce matin à l'hôpital sino-guinéen", a précisé son fils. "Il souffrait de maladies chroniques et voyageait souvent en France pour des soins, mais avec le coronavirus ce n'était plus possible", a-t-il ajouté. "On a vu son état se dégrader rapidement, mais j'étais surpris quand même car il avait déjà traversé des moments bien pires", a ajouté Balla Kanté.

Le président guinéen Alpha Condé a rendu hommage à l'artiste sur Twitter, officialisant la nouvelle et saluant "un parcours exceptionnel" et "une fierté".


Mory Kanté a démarré sa carrière dans les années 1970 avant de connaître une gloire internationale avec Yéké Yéké, un titre lancé en 1987 et devenu un énorme tube qui a fait danser sur tous les continents toute l'année suivante, avec son clip qui passait sur toutes les chaînes.

Mory Kanté : "Yéké Yéké" (Kanté) - 1987
Cette chanson était extraite de l'album Akwaba Beach de Mory Kanté, sorti en 1987. À cette époque, l'artiste faisait déjà office de vétéran en matière de musique, puisqu'il avait démarré sa carrière professionnelle au Mali près de vingt ans plus tôt en intégrant ses premiers groupes à Bamako.

Fils de griot, il fait ses armes à Bamako

Chanteur, griot, guitariste, joueur de balafon puis de kora, Mory Kanté est né le 29 mars 1950 à Albadaria, en Guinée, au sein d'une dynastie de griots, ces artistes, poètes, conteurs qui transmettent la tradition et la culture via l'oralité. Sa mère est malienne. Ses deux parents étant griots, il va à l'école française avant de partir à 7 ans pour Bamako, au Mali, chez sa tante, elle-même ancienne griotte. Jusqu'à ses 15 ans, il étudie les rites, le chant et le balafon et s'aguerrit en chantant et jouant lors de cérémonies et fêtes familiales.

C'est au Mali, alors traversé de nombreuses influences musicales en provenance de tous continents, que Mory Kanté s'intéresse aux musiques amplifiées et à la guitare. À la fin des années 60, il arrête ses études musicales et se produit au sein d'orchestres dans des bals à ciel ouvert. En 1971, il est recruté dans le Rail Band de Bamako, célèbre groupe du saxophoniste Tidiani Koné, aux côtés de Salif Keita, alors chanteur de la formation. Au départ de Keita en 1973, Kanté le remplace au chant. Durant la décennie 70, le groupe tourne beaucoup à travers l'Afrique de l'Ouest, assurant à Mory Kanté une renommée croissante. Entre-temps, Kanté compose pas mal de musique et se met à la kora, un instrument dans lequel il excelle rapidement.

À partir de 1978, installé à Abidjan, en Côte d'Ivoire, il prend des distances avec le Rail Band et joue régulièrement avec un autre groupe aux côtés de son demi-frère, le chanteur et compositeur Djeli Moussa Diawara. À cette époque, Mory Kanté s'intéresse de plus en plus à la fusion entre les musiques traditionnelles et les sons plus modernes, électriques, rock, funk, venus d'Occident. Cette orientation lui vaut le succès, même si elle déplaît aux puristes. Elle lui ouvrira la voie d'un succès international.

Mory Kanté : "Courougnègné", extrait de l'album éponyme (1981)

Il métisse sa musique et triomphe dans les années 1980

En 1981, Mory Kanté enregistre son premier album en son nom propre sur le label américain de musiques noires Ebony, Courougnègnè. Il y cultive son rapprochement entre sons traditionnels et électriques. Le succès du disque lui assure désormais une notoriété sur l'ensemble du continent africain. Trois ans plus tard, en 1984, il arrive en France avec l'espoir de conquérir l'Europe. Sa femme et ses enfants sont restés à Abidjan. Observant la vogue de la world music et de la musique africaine sur le continent européen, il se frotte les mains : avec sa kora, il pratique déjà ce mélange entre rythmes traditionnels et musiques actuelles - rock, pop, électro, jazz, funk - qui séduit tant les Occidentaux et qui lui vaudra son surnom de "griot électrique".

Mory Kanté enregistre son deuxième album, simplement titré Mory Kanté, qui rencontre un bel accueil en Europe, particulièrement en Italie. Lui qui était arrivé en Europe sans carte de séjour fréquente désormais de prestigieuses scènes, à Paris mais pas seulement : Mutualité, New Morning, Bercy (à l'invitation de Jacques Higelin), Printemps de Bourges... En Italie, Kanté rencontre le musicien et producteur américain David Sancious, alors connu pour son travail avec Bruce Springsteen.

Mory Kanté : "10 Cola Nuts", extrait de l'album éponyme (1986)
La collaboration entre Sancious et Kanté aboutit à l'album Ten Cola Nuts du musicien guinéen, lancé en avril 1986 sur le label français Barclay, et qui reçoit un bel accueil critique. Il se produit au Zénith quelques semaines plus tard, le 29 mai, puis il participe à un concert anti-apartheid le 14 juin sur l'île de Gorée, intimement liée à l'histoire de l'esclavage, au Sénégal, avant d'entamer une tournée internationale. 

1988, l'année de la consécration internationale

Sorti en 1987, l'album suivant de Mory Kanté, Akwaba Beach, triomphe dans le monde entier, porté par un tube qui survole les hit-parades, Yéké Yéké. Cette chanson figurait déjà sur l'album Mory Kanté de 1981 mais l'artiste a souhaité en faire une nouvelle version. Emblème du funk mandingue, le titre se hisse en haut des charts européens en juillet 1988. Il sera adapté et traduit dans plusieurs langues. En octobre 1988, Mory Kanté reçoit un disque d'or, puis une Victoire de la musique en novembre au titre du meilleur album francophone non français pour Akwaba Beach.

Mory Kanté : "Tama", extrait de l'album "Akwaba Beach" (1987)
En 1990, fort de son succès, il s'offre le plaisir d'inviter le guitariste Carlos Santana sur son album suivant, Touma. Le 14 juillet de la même année, il se produit avec Khaled dans un concert géant à Central Park, à New York. Par la suite, Mory Kanté prend la décision de passer plus de temps en Guinée où il se lance dans différents projets artistiques et éducatifs, tout en continuant de se produire dans le monde, notamment au célèbre festival Womad fondé par Peter Gabriel, à Reading en 1997. Dans les années 2000, alors que son succès faiblit quelque peu auprès du public, l'artiste renouera avec une musique plus acoustique.

Mory Kanté : "Loniya" (2004), extrait de l'album "Sabou", dans "Des Mots de minuit" le 20 octobre 2004
Durant sa carrière, Mory Kanté a enregistré une douzaine d'albums en son nom. Les derniers en date, Sabou et enfin La Guinéenne, un disque enregistré avec un grand orchestre, étaient sortis respectivement en 2004 et 2012. Il était par ailleurs Ambassadeur de bonne volonté de l'ONU pour l'alimentation depuis 2001.

Dans son pays, il était une personnalité majeure, incontournable. "Il laisse un héritage immense pour la culture, trop vaste pour qu'on puisse tout citer", a souligné son fils Balla, cité par l'AFP. "Il a aussi beaucoup fait pour la culture dans son pays en construisant des studios, des structures culturelles. Mais surtout, il a valorisé la musique guinéenne et africaine en la faisant connaître à travers le monde."

Mory Kanté : "On diarama foulbe" (2004), dans "Des Mots de minuit" le 20 octobre 2004
La musique africaine vit un printemps cauchemardesque, déplorant depuis fin mars les disparitions successives d'icônes internationales originaires du continent : Manu Dibango, Tony Allen, Idir et maintenant Mory Kanté.

Hommages

Le chanteur sénégalais Youssou N'Dour a rendu hommage vendredi sur les réseaux sociaux à Mory Kanté, "baobab de la culture africaine" : "Je viens d'apprendre avec consternation le rappel à Dieu de mon frère ainé et référence Maitre Mory Kanté. Je ressens un énorme vide aujourd'hui avec le départ de ce baobab de la culture africaine."



L'écrivain, poète et rappeur Gaël Faye, natif du Burundi, s'est souvenu sur Twitter de la musique de Mory Kanté qui avait bercé son enfance.


L'ancien footballeur international français Djibril Cissé, dont la famille est d'origine ivoirienne et guinéenne, s'est désolé sur Twitter de la disparition d'un "autre monument de la musique africaine".


Le festival Jazz in Marciac a rendu hommage à Mory Kanté sur les réseaux sociaux. L'artiste guinéen s'était produit à Marciac en 2018.


Sur son compte Twitter, la Sacem (Société des auteurs, compositeurs et éditeurs de musique) a salué la mémoire de Mory Kanté qui avait reçu en 2017 le Grand Prix des Musiques du monde.


Radio France Internationale a relayé sur son site l'émotion en Guinée à la suite de la mort de Mory Kanté.