José José, le crooner des amoureux éconduits, est mort à 71 ans

Le crooner mexicain José José, immensément populaire dans toute l’Amérique du Sud, est décédé.

José José (José Sosa Ortiz) en conférence de presse à Mexico en 2014.
José José (José Sosa Ortiz) en conférence de presse à Mexico en 2014. (ISAAC GARRIDO/AP/SIPA / AP)

José José, de son vrai nom José Sosa Ortiz, connu comme "el principe de la cancion" ("le prince de la chanson"), est mort à 71 ans des suites d’un cancer du pancréas, au terme de 55 ans de carrière, ont annoncé samedi 29 octobre son fils et le gouvernement mexicain.

"L'amour de ma vie s'en est allé"

Nous pleurons la mort du chanteur José Romulo Sosa, mieux connu comme José José (...) Depuis le début de sa carrière, le chanteur de El Triste était une des voix les plus aimées du Mexiquele ministère mexicain de la Culture sur Twitter.

Le fils du défunt, José Joel, a publié des images de rubans noirs sur sa page Facebook, écrivant: "Nous essayons de faire face à la situation en gardant dans notre cœur la promesse divine que nous le verrons et le serrerons à nouveau dans nos bras, pour ne plus être séparés".

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La chaîne mexicaine Televisa, avec qui José José a longtemps travaillé, a indiqué que le chanteur avait rendu l'âme samedi dans un hôpital de Homestead, près de Miami, en Floride (sud-est des Etats-Unis). Son corps est arrivé à un funérarium de Miami en fin de journée. Sa dernière épouse, Sara Salazar, a salué sa mémoire en écrivant: "l'amour de ma vie s'en est allé".

Il rendait heureux en faisant pleurer

José José a vendu plus de 120 millions de disques durant une carrière de 55 ans. Beaucoup de ses chansons cherchaient à réconforter les amoureux éconduits. A l'apogée de sa carrière, des années 1970 aux années 1990, il enchaînait les tubes à un rythme étourdissant.

Son premier succès international, La Nave del Olvido (Le Navire de l'oubli), était sorti en 1970 et passe toujours régulièrement sur les radios d'Amérique latine. "C'était un chanteur extraordinaire (...) Avec ses chansons il a fait pleurer et rendu heureux beaucoup de gens de ma génération", a rappelé dans un communiqué le président mexicain, Andres Manuel Lopez Obrador.

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Ce fils d'un ténor et d'une pianiste a lutté contre des problèmes de dépendance, en particulier à l'alcool. "Chère famille. Merci pour votre soutien et vos prières. Je vais très bien grâce à Dieu. Je poursuis mon traitement pour m'en sortir et nous nous reverrons bientôt", écrivait-il le 10 juin sur Twitter.

Biopic à la télévision

Dans son quartier d'origine à Mexico, Claveria, quelque 300 personnes se sont réunies dans un parc où trône une statue à son effigie. "Nous sommes tristes mais heureux de chanter ses chansons ici à Claveria", disait Rocio Garcia, une habitante de 61 ans.

Si José José ne composait pas ses chansons, la qualité de ses interprétations, particulièrement pour les chansons tristes, lui a valu une célébrité intacte bien au-delà des frontières de son pays. Ces dernières années cependant, sa voix l'avait quitté. En 2018, la chaîne Telemundo avait diffusé une série racontant sa vie.