Mort de Jacques Loussier, le pianiste qui faisait swinguer Bach

Grand artisan du rapprochement entre jazz et musique classique, le compositeur et pianiste français Jacques Loussier est décédé mardi soir à l'âge de 84 ans, a annoncé son épouse Elizabeth.

Le pianiste français Jacques Loussier au festival de jazz de San Sebastian en juillet 2006.
Le pianiste français Jacques Loussier au festival de jazz de San Sebastian en juillet 2006. (Javier Echezarreta/EPA/MaxPPP)
Artiste inclassable aux idées larges réputé notamment pour ses adaptations jazz de Jean-Sébastien Bach, lorsqu'il dirigeait le trio "Play Bach", fondé en 1959 avec le contrebassiste Pierre Michelot (disparu en 2005) et le batteur Christian Garros (décédé en 1988), il a mené une carrière internationale riche de 3.000 concerts et plus de 7 millions d'albums vendus.

Mais cet artiste éclectique en marge des circuits traditionnels du jazz s'est aussi illustré en tant que membre d'orchestres de music-hall et en accompagnant au début de sa carrière Catherine Sauvage, Léo Ferré ou Charles Aznavour. Musicien prolifique, il a également composé plus d'une centaine de morceaux pour le cinéma, notamment pour des films de Jean-Pierre Melville et Michel Audiard, et des génériques de séries télévisées, dont celle, culte, de Thierry La Fronde mais aussi celle du célèbre Vidocq.

"Jacques Loussier a eu cette idée de génie à l'époque d'adapter Bach en jazz, et il a eu du succès dans le monde entier. La musique de Jean-Sébastien Bach swingue beaucoup et c'est peut être notre premier jazzman", a expliqué  à l'AFP Pascal Anquetil, journaliste à Jazz Magazine.

Jacques Loussier joue Bach à Munich en 1997

Outre l'oeuvre de Jean-Sébastien Bach, Jacques Louissier avait également adapté d'autres grands maîtres de la musique classique comme Vivaldi, Ravel, Satie, Debussy ou Schumann.

Son dernier disque, "My personal favourites", était sorti en 2014 chez Telarc, à l'occasion de ses 80 ans. 

Jacques Loussier, né en octobre 1934 à Angers, avait également créé un studio d'enregistrement à Miraval, dans le sud de la France, où travaillèrent notamment Pink Floyd et The Cure.

Jacques Loussier parle de "Play Bach" à Discorama en 1959 (archive INA)