Le musicien de jazz américain Leon Redbone est mort à l'âge de 69 ans

Le chanteur et compositeur de jazz Leon Redbone est mort ce jeudi 30 mai, à l'âge de 69 ans. L'Américain était connu pour arranger à sa sauce des morceaux d'avant-guerre

Le musicien américain Leon Redbone, photographié à Londres en 1990.
Le musicien américain Leon Redbone, photographié à Londres en 1990. (RICHARD GARDNER/REX/SIPA / SHUTTERSTOCK)

Leon Redbone, de son vrai nom Dickran Gobalian, musicien de jazz particulièrement populaire dans les années 1970, est mort ce jeudi 30 mai, à l'âge de 69 ans. Le musicien américain Leon Redbone était connu pour son interprétation des morceaux d'avant-guerre, dans le style du théâtre de vaudeville qui était très populaires dans les années 1920-1930.  Ce sont ses proches qui ont annoncé son décès sur internet.

Chapeau l'artiste !

"C'est le cœur lourd que nous annonçons que tôt ce matin, Leon Redbone a traversé le delta vers cette rive magnifique, à l'âge de 127 ans", pouvait-on lire sur son site officiel, dans un hommage en forme de clin d'œil à un musicien qui entretenait volontiers le mystère sur sa personne.

"Il a quitté notre monde avec sa guitare, son fidèle compagnon Rover, en saluant d'un coup de chapeau", ajoutait ce communiqué, rédigé de façon si badine que certains y ont vu la plume du musicien lui-même. Ni la cause ni le lieu de sa mort n'ont été précisés. Le musicien avait pris sa retraite officiellement en 2015 pour raisons de santé.

Croisement physique entre Frank Zappa et Marcel Zanini, avec une pointe de Groucho Marx, Leon Redbone semblait sortir d'un vieux music-hall, inclassable, décrit tour à tour comme un musicien de jazz, de folk ou de blues.

Lui qui aimait recréer le monde disparu des "minstrel shows" (spectacles de music-hall itinérants qui, de la fin du XIXe siècle à la crise de 1929, sillonnaient le sud des États-Unis), il avait atteint la célébrité dans les années 1970, notamment avec une apparition dans la célèbre émission du samedi soir "Saturday Night Live", ou le "Tonight Show" de Johnny Carson dans les années 1980.

Une carrière de plus de quarante ans

Paradoxalement, un des morceaux les plus connus de cet artiste au chapeau mou était intitulé Please don't talk about me when I'm gone ("S'il vous plaît, ne parlez pas de moi quand je serai parti"), qu'il chantait entrecoupé de solos sifflotés. Un titre donné également à un documentaire sur lui sorti en 2018.

Leon Redbone avait sorti 16 albums, à commencer par On the track en 1975, jusqu'à Flying By, sa dernière création, en 2014.

"Les gens aiment écouter de la musique, je ne sais pas pourquoi, moi non, mais comme je ne suis pas un dictateur, je ne vais pas imposer mon goût au public", avait-il déclaré lors d'un passage au Printemps de Bourges, avec un sens certain de l'autodérision.