Coronavirus : Ellis Marsalis, patriarche d'une lignée de grands noms du jazz, est mort à 85 ans

Ellis Marsalis était le père du trompettiste Wynton et du saxophoniste Branford Marsalis.

Ellis Marsali sur scène au New Orleans Jazz Festival le 7 mai 2017
Ellis Marsali sur scène au New Orleans Jazz Festival le 7 mai 2017 (RMV/SHUTTERSTOCK/SIPA / REX)

Le jazzman Ellis Marsalis, patriarche d'une famille de grands noms du jazz, est décédé mercredi à l'âge de 85 ans, après avoir contracté le coronavirus, a annoncé son fils Branford.

Ce pianiste et enseignant, qui a figuré sur des dizaines d'albums au long d'une carrière de plusieurs décennies, est le père du trompettiste Wynton et du saxophoniste Branford Marsalis.

"Un géant de la musique et de l'enseignement"

"C'est avec une grande tristesse que j'annonce le décès de mon père, Ellis Marsalis Jr., à la suite de complications du coronavirus ", a déclaré son fils Branford dans un communiqué publié sur son site internet, ajoutant qu'il avait été hospitalisé le 28 mars.

"Mon père était un géant dans la musique et l'enseignement, mais un père encore plus grand", a déclaré Branford. "Il a mis tout ce qu'il avait pour nous permettre de développer le meilleur de nous-mêmes."

De son côté, Wynton Marsalis a posté sur Twitter des photos de lui-même avec son père, avec en guise d'épitaphe "Ellis Marsalis, 1934 -- 2020. Il est mort comme il a vécu : en acceptant la réalité".

Un mentor pour ses fils

Né à la Nouvelle Orléans, centre du monde du jazz, en novembre 1934, Ellis a enregistré avec Cannonball et Nat Adderley, Marcus Roberts et Courtney Pine.

En même temps qu'un mentor pour ses fils, Wynton et Branford, devenus deux des plus célèbres musiciens de jazz, il s'est impliqué dans le New Orleans Center for Creative Arts, l'Université de New Orleans, et l'université Xavier de Louisiane.

Le club new-yorkais Jazz at Lincoln Center, dont Wynton est directeur général et artistique, a déclaré "dire adieu, avec tristesse et le coeur lourd à Ellis Marsalis, un des artistes et professeur de musique les plus renommés de son temps et de tous les temps".