Abd Al Malik dément avoir endoctriné Ben Arfa

Accusés lundi par le footballeur Hatem Ben Arfa de l'avoir "endoctriné", le chanteur Abd Al Malik et son manager ont décidé de porter plainte.

Le slammeur Abd Al Malik au festival de Fès (Maroc), le 19 avril 2009.
Le slammeur Abd Al Malik au festival de Fès (Maroc), le 19 avril 2009. (ABDELHAK SENNA / AFP)

Le chanteur Abd Al Malik et son manager Fabien Coste, accusés lundi 16 janvier par le footballeur Hatem Ben Arfa de l'avoir "endoctriné", ont démenti ces "affirmations mensongères" et décidé de porter plainte. C'est ce qu'a indiqué lundi soir l'avocate du rappeur à la suite de la publication dans L'Equipe de l'interview du joueur de Newcastle.

Qu'affirme Hatem Ben Arfa ?

En 2008, "j'étais mal", confie le footballeur de 24 ans dans L'Equipe, repris par Metro. Connu pour son caractère fragile, le joueur musulman est alors en conflit ouvert avec sa famille et son club, l'Olympique lyonnais. Il lit "beaucoup d'ouvrages sur le soufisme", un courant de l'islam prônant l'ascétisme et le mysticisme. "Et comme Abd Al Malik s'y intéressait, je l'avais contacté." En juillet, il se rend au Maroc, à Oujda. "Je faisais partie d'un mouvement avec un chef spirituel, un cheikh. C'était un système comme dans une secte. Quand je suis entré dans la salle de prières, ce maître, il fallait que je lui baise les pieds."

Ben Arfa vient alors de prendre pour agent le manager d'Abd Al Malik, quelques mois avant son transfert à Marseille. "Ils m'ont endoctriné à une époque où j'étais très vulnérable. Ils me répétaient que tous ceux qui allaient contre le soufisme étaient des ennemis. (...) Ils m'ont presque coupé de tout le monde. Heureusement, ils ne m'ont pas pris d'argent. Je me suis réveillé à temps."

Dans l'interview, le footballeur assure néanmoins ne pas en vouloir au chanteur ni à son agent, affirmant qu’il est le seul fautif : "Je suis responsable d’avoir cru à ce qu’ils me disaient", dit-il. Cette vidéo réalisée en 2008 montre les liens d'amitié entre les deux hommes.

• Quelle est la version d'Abd Al Malik ?

"Début 2008, Hatem Ben Arfa a tenté à plusieurs reprises d'entrer en contact avec le chanteur, raconte MIsabelle Wekstein, avocate d'Abd Al Malik et de son manager. C'est sur son insistance et après plusieurs mois qu'Abd Al Malik a accepté de rencontrer le joueur, se présentant en quête de conseils spirituels."

Inspiré par un livre d'Abd Al Malik, "Hatem a souhaité effectuer un voyage spirituel au Maroc, un événement relaté de manière absurde et grotesque dans l'interview", poursuit l'avocate. Elle ajoute qu'Abd Al Malik et Fabien Coste ont œuvré pendant plusieurs mois pour permettre une réconciliation entre Ben Arfa et sa famille. Ils l'ont par ailleurs aidé dans son transfert à Marseille sans percevoir la moindre rémunération, comme cela est d'ailleurs reconnu par le joueur, assure l'avocate.

Aujourd'hui, "le footballeur répand des attaques aussi fausses que diffamatoires à l'encontre d'Abd Al Malik et de Fabien Coste", estime Isabelle Wekstein.