Claudia, Vanessa et les autres... Et Karl Lagerfeld créa ses femmes

Il y eut d'abord Inès de La Fressange, première des muses du créateur. Karl Lagerfeld n'a cessé ensuite de s'entourer d'égéries nommées Claudia Schiffer, Vanessa Paradis, Cara Delevingne ou Kaia Gerber.

Karl Lagerfeld et Claudia Schiffer
Karl Lagerfeld et Claudia Schiffer (Mark Mainz / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Claudia, joyau allemand

Assez éloignée du profil d'Inès, Claudia Schiffer détonne par son physique à la Brigitte Bardot. Lagerfeld en fait sa vedette de podium lors du défilé haute couture automne-hiver 1990. "Si je devais faire la guerre de Troie, Claudia serait mon Hélène", s'exclame-t-il alors, totalement sous le charme. 
 
Schiffer devient vite une icône planétaire, dans un univers où la concurrence est vive, de Cindy Crawford à Linda Evangelista, une autre favorite de l'Allemand qui ne cache cependant pas sa préférence pour sa compatriote. "Le plus grand top model c'est Claudia", affirma-t-il en 1995. Pourtant, comme Inès de La Fressange, elle aussi avait fâché le "Kaiser" en tournant une publicité, pour une marque... de soda. 

Vanessa, oiseau de paradis de mère en fille

En 1991, Lagerfeld choisit la starlette de la chanson Vanessa Paradis pour rajeunir l'image de la marque. Une publicité pour le parfum Coco, réalisée par Jean-Paul Goude, la fait connaître mondialement. Avec son visage angélique, elle incarne un oiseau dans une cage qui joue avec le flacon en sifflant "Stormy Weather", un standard américain. "Ce qui est fondamental avec Vanessa, ce n'est pas ce qu'elle fait mais comment elle le fait. Elle pourrait délivrer de l'émotion en chantant le Bottin", confiera-t-il dans Paris Match en 2010. Leur collaboration durera jusqu'en 2015.
Vanessa Paradis et Karl Lagerfeld (2010)
Vanessa Paradis et Karl Lagerfeld (2010) (CHRISTIAN ALMINANA / AFP)

C'est Lily-Rose Depp, la fille de Vanessa et de l'acteur Johnny Depp, que Lagerfeld choisit alors pour en faire la nouvelle égérie de Chanel, à seulement 16 ans. En 2017, la jeune fille au visage mi-angélique mi-boudeur fait sensation en apparaissant en mariée pour clore le défilé de Chanel. Un cadeau du "Kaiser", avec lequel elle fera sa première couverture de Vogue Paris.

Cara, question d'humour

Avec ses épais sourcils bruns et son air espiègle, l'atypique Cara Delevingne, lancée à 18 ans en devenant le visage de Burberry, est rapidement devenue une des muses de Lagerfeld qui apprécie sa "silhouette d'oiseau gracile". Ce que Karl aime chez Cara, c'est qu'elle "représente la +it girl+ moderne, pleine de vie, pleine d'énergie. J'aime les filles qui sont sauvages, belles et drôles à la fois". Facétieuse, elle n'hésite pas à se montrer sur les réseaux sociaux en faisant des grimaces, ce que peu de mannequins osent faire. Pour Lagerfeld elle est la "Charlie Chaplin de la mode".
Karl Lagerfeld et Cara Delevingne (2014)
Karl Lagerfeld et Cara Delevingne (2014) (PATRICK KOVARIK / AFP)


Kaia, ultime coup de coeur

Un autre air de famille, avec Kaia Gerber, la fille de Cindy Crawford. Après avoir fait défiler la mère sur les podiums Chanel dès 1993, Lagerfeld s'entiche de la fille en 2017, lors d'un essayage pour Fendi. La jeune femme ne cache pas son admiration. "Karl a toujours été mon héros dans la mode, et après avoir travaillé avec lui, il le reste. C'est un vrai visionnaire, et il est dans cette industrie, si compétitive, depuis tellement longtemps. J'adore sa passion." "Kaia a une attitude jeune et indépendante, ce qui est une source d'inspiration", expliquait en 2018 Lagerfeld, à propos de la Californienne de 17 ans, qui était du dernier défilé Chanel sous l'ère Lagerfeld le 22 janvier 2019 à Paris.  
Kaia Gerber, fille de Cindy Crawford
Kaia Gerber, fille de Cindy Crawford (CHRISTIAN CHARISIUS / DPA / DPA PICTURE-ALLIANCE)