La romancière québécoise Marie-Claire Blais, prix Médicis en 1966, est morte à 82 ans

Figure de la littérature québécoise et francophone, prix Médicis pour "Une saison dans la vie d'Emmanuel", Marie-Claire Blais est morte à 82 ans.

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France Télévisions Rédaction Culture
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L'écrivaine québécoise Marie-Claire Blais en 1996 (ANDERSEN ULF/ SIPA)

La romancière et poétesse québécoise Marie-Claire Blais, qui avait reçu le prix Médicis en 1966 pour Une saison dans la vie d'Emmanuel, est décédée mardi à 82 ans, a annoncé l'Agence Goodwin sur Facebook.

"C'est avec une profonde tristesse que nous avons appris le décès de Marie-Claire Blais aujourd'hui, le 30 novembre, à Key West (en Floride, ndlr), où elle avait élu domicile depuis de nombreuses années", a indiqué l'agence, qui la représentait.

Née à Québec en 1939, la romancière était une des figures emblématiques de la littérature québécoise contemporaine. Issue d'un milieu modeste, elle avait dû arrêter ses études pour travailler. Elle publie à 20 ans son premier roman, La Belle Bête, remarqué par la critique. Elle y analyse une relation violente entre une jeune femme laide et son frère, simple d'esprit mais si beau qu'on ne voit que lui. Elle reçoit alors une bourse de la Fondation Guggenheim et écrit Une saison dans la vie d'Emmanuel, pour lequel elle reçoit le prix Médicis en 1966.

Une attention particulière aux marginaux

Enfances solitaires, innocences bafouées, révoltes et tendresse sont des thèmes récurrents de ses œuvres. Elle portait portant "une attention toute particulière aux êtres marginaux, déclassés, rejetés", notent les éditions du Boréal, la maison québécoise qui a publié l'ensemble de son œuvre.

Avec une carrière longue de plus de soixante ans, elle "a non seulement profondément marqué les littératures québécoise et canadienne, mais elle s'est aussi hissée au premier rang des écrivains francophones de sa génération", souligne sa maison d'édition.

Elle a été lauréate de nombreux prix littéraires, dont le Prix de la langue française pour son premier roman, La Belle Bête (1959). En 1983, cette femme de lettres a reçu le prix de l'Académie française pour Visions d'Anna et obtenu, en 2002, le prix de la fondation littéraire Prince Pierre de Monaco pour l'ensemble de son œuvre.

Une vingtaine de romans, des pièces et de la poésie

Marie-Claire Blais a publié une vingtaine de romans, cinq pièces de théâtre et plusieurs recueils de poésie. Trois de ses romans ont été portés à l'écran : La Belle Bête, Un saison dans la vie d'Emmanuel et Le Sourd dans la ville. Elle a vécu au Québec, aux Etats-Unis, en Bretagne pendant deux ans, avant de s'installer définitivement à Key West.

"Mes condoléances à tous les proches de cette grande auteure. 'Une saison dans la vie d'Emmanuel', un des premiers romans que j'ai lu", a réagi sur Twitter le Premier ministre du Québec François Legault, peu après l'annonce.

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