Mort de Christopher, fils de J.R.R. Tolkien et gardien de son héritage littéraire

Le fils du romancier britannique J.R.R. Tolkien, auteur du "Seigneur des Anneaux", s'est consacré pendant des décennies à l'héritage littéraire de son père. 

Christopher Tolkien lors d\'une exposition à la Cité internationale de la tapisserie d\'Aubusson. 
Christopher Tolkien lors d'une exposition à la Cité internationale de la tapisserie d'Aubusson.  (Capture d'écran YOUTUBE)

Christopher Tolkien, dernier fils survivant du romancier J.R.R. Tolkien, est mort à 95 ans au centre hospitalier de la Dracénie à Draguignan (Var) "où il avait été admis après des tracas de santé", selon le quotidien régional Var Matin. Il vivait en France depuis 1975. 

Né le 21 novembre 1924 à Leeds, au Royaume-Uni, cet universitaire érudit avait travaillé, après la mort de son père en 1973, sur ses manuscrits et publié de nombreux écrits inédits. Il a notamment publié tous les textes postérieurs au Hobbit et au Seigneur des Anneaux, en déchiffrant les manuscrits laissés par son père. Parmi eux, l'imposant Silmarillion, en 1977, une saga à l'intérieur de laquelle s'inscrivent les histoires du Seigneur des anneaux et des Enfants de Hurin.

Editeur du "Silmarillion"

Son père, John Ronald Reuel Tolkien, était un des plus célèbres représentants de la fantasy anglo-saxonne. L'auteur puisait son inspiration dans la mythologie germanique et les sagas vikings. Le travail de transmission de son fils a permis à plusieurs générations de découvrir l'univers de Tolkien au-delà du Hobbit et du Seigneur des anneaux. "Des millions de personnes dans le monde seront à jamais reconnaissantes à Christopher de nous avoir apporté le Silmarillion, Les Enfants de Hurin et L'Histoire de la Terre du Milieu", une série de livres qu'il avait compilés et édités, a déclaré Shaun Gunner, le président de la Fondation Tolkien, sur son site internet. "Nous avons perdu un titan".

Les Enfants de Hurin est un roman que J.R.R. Tolkien avait entamé en 1918 sans pouvoir l'achever de son vivant. Christopher Tolkien a passé près de trois décennies à travailler sur ses ébauches, afin de les unir dans une seule histoire. Il avait également dessiné les cartes de la Terre du Milieu, accompagnant le Seigneur des anneaux, où se déroulent les sagas de Tolkien.

Il s'était montré très critique sur l'utilisation faite de l'oeuvre de son père. "Tolkien est devenu un monstre, dévoré par sa popularité et absorbé par l'absurdité de l'époque", confiait-il en 2012 au quotidien français Le Monde.