"La Noire", la mythique collection de romans noirs revient chez Gallimard

C'était une mythique collection de romans noirs de Gallimard qui a publié entre 1992 et 2005 les plus grands noms du genre : Chester Himes, James Crumley, Cormac McCarthy, Raymond Chandler... Après quatorze ans d'absence, "La Noire" - à ne pas confondre avec la "Série noire", des livres d'enquête policière - revient, avec déjà trois titres ce jeudi 21 mars, de Ron Rash, Willam Gay et Hervé Prudon.

La collection La Noire.
La collection La Noire. (Gallimard)
Trois titres, présentés sous une élégante couverture noire et des intérieurs soignés, sont disponibles à l'occasion de cette renaissance.

Trois à cinq titres par an

"Clin d'oeil à l'incontournable collection Blanche de Gallimard, La Noire a pour vocation d'accueillir ces romans dits noirs destinés à un lectorat plus éclectique, préoccupé d'une esthétique avant de l'être d'une thématique", explique Antoine Gallimard, le patron de la célèbre maison d'édition.

La première Noire avait été lancée en 1992 par Patrick Raynal et avait disparu après son départ de Gallimard en 2005. Le catalogue compte 136 titres signés notamment par James Crumley, Francisco Gonzalez Ledesma, Cormac McCarthy, Raymond Chandler, Harry Crews, Jean-Patrick Manchette, Pete Dexter, Larry Brown ou encore Chuck Palahniuk, Jerome Charyn et Maurice G. Dantec.

Aujourd'hui, la collection dirigée par Marie-Caroline Aubert (ancienne directrice de la collection étrangère des éditions du Masque et de la collection Seuil/policiers) publiera,"avec exigence et parcimonie" selon Antoine Gallimard, trois à cinq titres par an. L'éditrice a la chevelure rousse flamboyante est arrivée à La Noire avec des auteurs qui lui font confiance depuis ses débuts dans l'édition.

"Un silence brutal" de Ron Rash 

Parmi les premiers titres de la collection les amateurs retrouveront ainsi l'Américain Ron Rash (avec "Un silence brutal", traduit par Isabelle Reinharez), écrivain considéré comme l'un des plus grands auteurs américains contemporains et dont Marie-Caroline Aubert fut la première à publier les oeuvres en français. 
(Gallimard)
"Ron Rash c'est absolument l'exemple, l'incarnation, la matérialisation sous forme de livre du propos de La Noire", affirme à l'AFP Marie-Caroline Aubert. "Quand j'ai publié Ron Rash la première fois c'était au Masque - qui était une collection bien plan-plan. Quand j'ai lu son bouquin je me suis dit : je ne peux pas laisser filer cet auteur, ce serait une faute professionnelle. Heureusement il y avait un meurtre dans le roman et j'ai pu le publier", dit-elle dans un sourire.

Deux auteurs disparus, Willam Gay et Hervé Prudon

Deux écrivains disparus, l'Américain William Gay (également découvert par Marie-Caroline Aubert) et Hervé Prudon ont l'honneur d'inaugurer la nouvelle collection.
(Gallimard)
Le premier, écrivain considéré aux États-Unis comme le maître du "Southern Gothic", avec le roman posthume "Stoneburner", traduit par Jean-Paul Gratias.
(Gallimard)
Le second, Hervé Prudon, avec "Nadine Mouque", paru initialement en 1995 et qui paraît pour la première fois avec des dessins inédits de l'auteur.

Comme c'est le cas également pour Gallmeister, un éditeur qui ne publie que des auteurs américains, les traductions des romanciers américains de La Noire veulent être particulièrement soignées. Comme Rash a commencé par faire de la poésie, il me fallait quelqu'un qui épouse la sonorité et le rythme de ses phrases", explique Marie-Caroline Aubert. L'éditrice assure que quand Ron Rash entend ses textes lus en français "il les reconnaît" à cause de "la musique du texte". "Le choix d'un bon traducteur est indispensable", dit-elle.

Pas d'enquête policière, mais de l'humour et une écriture libre 

"Il n'y a qu'un seul endroit pour Ron Rash et William Gay, c'est La Noire", affirme Marie-Caroline Aubert qui aurait aimé pouvoir convaincre des auteurs comme Chris Offutt (chez Gallmeister) ou Donald Ray Pollock (chez Albin Michel). "C'est assez difficile de nos jours de trouver des auteurs de cette qualité", souligne-t-elle. "Il n'y en a plus assez pour tout le monde de ce niveau là", mais, ajoute-t-elle, il existe un "joli fonds pas encore totalement exploité" chez Gallimard.

Un roman noir, explique-t-elle, est "un roman sans enquête policière" comme on en trouve dans la "Série noire", une autre collection mythique de Gallimard. "Le roman noir se caractérise d'abord par son style, le travail d'écriture et une frontière poreuse" avec le polar ou le western. "Le noir, soutient de son côté Antoine Gallimard, résiste par son absence de règles et par l'humour, aux nombreuses tentatives de le définir". La collection proposera aux lecteurs "un échantillon de ce que le roman noir offre de plus réjouissant, singulier, envoûtant et dérangeant", soutient encore l'éditeur.