Amos Oz l'écrivain israélien militant pour la paix est mort à l'âge de 79 ans

Le célèbre écrivain israélien Amos Oz, ardent défenseur de la paix, s'est éteint ce vendredi 28 décembre à l'âge de 79 ans. Son roman autobiographique "Une Histoire d'amour et de ténèbres" avait connu un succès mondial.

L\'écrivain israélien Amos Oz en 2010.
L'écrivain israélien Amos Oz en 2010. (Ulf Andersen / Aurimages / Ulf Andersen / Aurimages)
La fille de l'écrivain, Fania Oz-Salzberger, a annoncé sur Twitter que son père était mort des suites d'un cancer, ce vendredi 28 décembre. "Mon père chéri vient de mourir, après une détérioration rapide (de son état de santé), dans son sommeil et tranquillement, entouré de ceux qui l'aiment", a-t-elle écrit, remerciant "ceux qui l'ont aimé".
 
La mort d'Amos Oz est "une perte pour nous tous et pour le monde", a déclaré le porte-parole du ministère israélien des Affaires étrangères Emmanuel Nahshon.

Le Conseil représentatif des institutions juives de France (CRIF) lui a rendu hommage sur Twitter en saluant une "figure majeure de la littérature israélienne".

Jérusalem, décor de son oeuvre

Les ouvrages du romancier, qui explorent les êtres et leurs relations souvent complexes, ont été traduits dans plus de 30 langues. Egalement poète et essayiste, Amos Oz est né à Jérusalem le 4 mai 1939 dans une famille d'origine russe et polonaise. La Jérusalem austère de son enfance, dans les dernières années du mandat britannique sur la Palestine, sert de matrice et de décor à son oeuvre. La ville baigne dans les rêves messianiques, les cauchemars de la Shoah, les menaces de guerre pour la possession d'une terre revendiquée par deux peuples.
\"Une Histoire d\'amour et de ténèbres\", Amos Oz
"Une Histoire d'amour et de ténèbres", Amos Oz (Gallimard)
Alors qu'il n'a que 12 ans, sa mère se suicide. Cette mort tragique est un des principaux sujets d'"une Histoire d'amour et de ténèbres", publié en France en 2004, un roman salué dans le monde comme un événement majeur de la littérature contemporaine.

Le "Camus israélien"

Après le suicide de ma mère, je me suis rebellé contre le monde des livres, cet univers de bibliothèques et de mots dans lequel je baignais. J'ai quitté la maison paternelle pour m'installer au kibboutz (...) j'ai choisi de travailler la terre"Amos Oz, 2004.

C'est en 1954, lorsqu'il part pour le kibboutz Hulda (nord d'Israël), qu'Amos Klausner change de patronyme et devient Oz ("force, courage", en hébreu). Il finit par revenir "au monde des livres" et publie en 1966 son premier roman, "les Terres du chacal", puis enchaîne articles, essais et romans. Il est salué à ses débuts comme le "Camus israélien", mais il se défend de faire dans la tragédie, préférant donner dans la "comédie des familles malheureuses".

Militant pour la paix israélo-palestinienne

Après avoir pris part à la guerre des Six jours en juin 1967, Amos Oz milite dans le mouvement contre l'annexion des Territoires palestiniens. En 1978, dans la foulée des accords israélo-égyptiens de Camp David, qui conduiront à la signature d'un traité de paix, il est un des fondateurs de "la Paix maintenant", la première organisation israélienne opposée à la colonisation dans les Territoires palestiniens.
Amos Oz, chez lui à Tel Aviv en novembre 2015
Amos Oz, chez lui à Tel Aviv en novembre 2015 (Dan Balilty/AP/SIPA)

A la fin des années 1980, Amos Oz et sa famille quittent Hulda, où il a enseigné pendant plus de 25 ans, pour s'installer dans le désert du Néguev (sud).

Prix Femina étranger pour "La Boîte Noire"

Le regard intense et le verbe clair, Amos Oz est également très apprécié par les Israéliens, notamment pour son humour. Il est diplômé de littérature et de philosophie et est intervenu régulièrement dans les médias israéliens et internationaux.
 
Dans les années 1990, il quitte le parti travailliste pour rejoindre le Meretz, plus à gauche, dont la priorité est la paix avec les Palestiniens.

La paix n'est pas seulement possible, elle est inévitable, parce que nous n'avons nulle part ailleurs où aller et les Palestiniens non plus"Amos Oz lors de l'éloge funèbre à son amis Shimon Peres, prix Nobel de la Paix (septembre 2016).

Parmi ses livres figurent "la Boîte noire", qui a obtenu en 1988 le Femina étranger en France, ou encore "Seule la mer" (2002). Son dernier ouvrage paru en français en 2016, "Judas", explore la figure du traître, qualificatif dont Amos Oz a été affublé pour ses positions politiques.

Lauréat du prestigieux prix Goethe 2005 en Allemagne, il avait aussi reçu le prix d'Israël de littérature en 1998, le prix Méditerranée (étranger) en 2010 et le prix Franz Kafka en 2013. En 1992, il avait également reçu le "Prix de la paix des libraires allemands", un prix considéré en Allemagne comme encore plus prestigieux que le prix Goethe. "Dans ses oeuvres politiquement engagées, Amos Oz donne une image vivante de la société israélienne et son peuple aux différentes facettes; il décrit la diversité des voix dans l'État d'Israël", avait estimé le jury à l'époque.

La France lui avait attribué le titre d'officier des Arts et des Lettres et il était régulièrement pressenti pour le Prix Nobel de Littérature qu'il n'a cependant jamais obtenu.

Ses grandes dates :

  • 4 mai 1939 : naissance d'Amos Klausner à Jérusalem.
  • 1954 : rejoint à 15 ans le kibboutz de Hulda, dans le centre d'Israël, et adopte le patronyme d'Oz, qui signifie "force, courage" en hébreu.
  • 1966 : publie son premier ouvrage, "Les Terres du chacal".
  • Juin 1967 : participe à la guerre des Six jours dans une unité de chars.
  • Octobre 1973 : participe à la guerre de Yom Kippour.
  • 1978 : cofondateur de "La Paix maintenant", mouvement opposé à la colonisation dans les Territoires palestiniens et prônant la réconciliation israélo-arabe.
  • 1987 : publie "La Boîte noire", couronné en France par le prix Femina l'année suivante.
  •  2003 : publie son roman autobiographique "Une Histoire d'amour et de ténèbres", salué comme une oeuvre majeure de la littérature mondiale.
  • 2005 : obtient le prestigieux prix Goethe de la ville de Francfort pour l'ensemble de son oeuvre.