L'écrivain et philanthrope Dominique Lapierre est mort à l'âge de 91 ans

Son roman "La Cité de la Joie" s'est vendu à plusieurs millions d'exemplaires et fit l'objet d'un film en 1992.
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France Télévisions
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L'écrivain français Dominique Lapierre, le 5 mai 2008 à New Delhi (Inde). (PRAKASH SINGH / AFP)

Un auteur passionné par l'Inde. Dominique Lapierre, écrivain français qui a vendu quelque 50 millions de livres avec son "frère de plume" américain Larry Collins, est mort à l'âge de 91 ans, a annoncé sa veuve dans le quotidien régional Var-Matin, dimanche 4 décembre. 

"À 91 ans, il est mort de vieillesse", a déclaré son épouse, Dominique Conchon-Lapierre. L'écrivain était pensionnaire depuis quelques années d'un Ehpad dans la ville de Sainte-Maxime, selon Var-Matin. 

Ecrivain à succès, Dominique Lapierre était également philanthrope. Après avoir écrit seul La cité de la joie (1985) sur un bidonville de Calcutta, il donna une bonne part de ses droits d'auteur aux personnes dans la misère qui l'avaient inspiré. Le roman s'est vendu à des millions d'exemplaires avant d'être adapté au cinéma (film réalisé par Roland Joffé en 1992).

La célèbre adaptation de "Paris brûle-t-il ?"

En 2005, l'écrivain assurait que son action humanitaire, grâce à ses droits d'auteur, des dons de lecteurs et les gains de conférences, "avait permis de guérir en 24 ans un million de tuberculeux, soigner 9 000 enfants lépreux, construire 540 puits d'eau potable et armer quatre bateaux hôpitaux sur le delta du Gange en Inde".

Après Paris brûle-t-il ?, Dominique Lapierre avait poursuivi sa fructueuse collaboration avec Larry Collins : Où tu porteras mon deuil, Ô Jérusalem, Cette nuit la liberté ou encore Le cinquième cavalier. 

René Clément avait fait un film de Paris brûle-t-il ?, récit de la Libération de Paris le 25 août 1944, avec une pléiade de stars comme le Français Jean-Paul Belmondo ou l'Américain Kirk Douglas. Les Américains Francis Ford Coppola et Gore Vidal avaient cosigné le scénario.

Dominique Lapierre avait également co-écrit, avec l'Espagnol Javier Moro, Il était minuit cinq à Bhopal, et avec Jean-Pierre Pedrazzini, Il était une fois l'URSS

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