L'écrivain chilien Luis Sepulveda est mort des suites du Covid-19 à l'âge de 70 ans

L'auteur était âgé de 70 ans et avait été forcé à l'exil sous la dictature d'Augusto Pinochet.

L\'écrivain chilien Luis Sepulveda à Turin en mai 2019.
L'écrivain chilien Luis Sepulveda à Turin en mai 2019. (MASSIMILIANO FERRARO / NURPHOTO)

"L'écrivain Luis Sepulveda est mort à Oviedo. L'équipe de Tusquets Editores regrette profondément sa perte", a annoncé, jeudi 16 avril, le groupe éditorial espagnol dans un communiqué. Il est mort des suites du coronavirus.

Emprisonné pendant deux ans et demi

L'auteur était hospitalisé depuis fin février à Oviedo, dans la région des Asturies (nord) où il résidait. Il avait développé les symptômes de la maladie au retour d'un festival littéraire au Portugal.

"Le personnel soignant a tout fait pour lui sauver la vie mais il n'a pas surmonté la maladie. Mes plus sincères condoléances à sa femme et à sa famille", a assuré sur Twitter le président de la région des Asturies, Adrian Barbon.

Né en octobre 1949 à Ovalle, au nord de la capitale chilienne Santiago, l'auteur avait milité très jeune dans les jeunesses communistes puis dans une branche du Parti socialiste. Ce qui lui avait valu d'être arrêté en 1973 par le régime du général Augusto Pinochet. Emprisonné pendant deux ans et demi, il avait finalement vu sa peine commuée en exil et avait quitté en 1977 le Chili où il n'est jamais revenu s'installer.

Vivant en Europe depuis les années 1980, Sepulveda est l'auteur d'une vingtaine de romans, chroniques, récits, nouvelles et fables pour enfants traduits dans une cinquantaine de pays dont son best-seller Le vieux qui lisait des romans d'amour.