Pokémon : la licence culte souffle ses 25 bougies et annonce de nouveaux jeux et remakes

Décliné en jeux vidéos, en dessins animés, en jeux de société ou encore en figurines, Pokémon est un succès mondial qui a marqué de nombreuses générations. La franchise japonaise fête aujourd'hui ses vingt-cinq ans. Pour l'occasion, The Pokemon Company a annoncé la sortie de jeux inédits. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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Un jeune garçon avec un chapeau Pikachu, en Suisse, le 4 juillet 2019 (INA FASSBENDER / AFP)

Vingt-cinq ans après leur apparition, les Pokémon continuent à séduire petits et grands : le phénomène lié aux jeux vidéo et dessins animés mettant en scène les adorables monstres japonais ne montre aucun signe de fatigue. L'année 2020, marquée par la pandémie et qui a dopé la demande pour les jeux vidéo dans le monde entier, a d'ailleurs été la plus lucrative à ce jour pour Pokémon Go, l'adaptation sur smartphones disponible depuis 2016.

Célébration et sorties inédites

Les célébrations du 25e anniversaire ont largement été mises sous cloche à cause de la pandémie, mais un concert virtuel auquel doit participer le rappeur Post Malone, fan de longue date, doit avoir lieu samedi. 

The Pokémon Company a également annoncé la parution de remakes de Pokémon Diamant et Perle pour la console Switch à la fin de l'année. Intitulés Pokémon Diamant Étincelant et Pokémon Perle Scintillante, ces deux nouvelles versions replongeront les joueurs dans l'univers de Sinnoh, entourés des Pokémons de la Quatrième Génération. À ces deux sorties programmées pour fin 2021, s'ajoute celle de Pokémon Arceus, jeu à retrouver également sur Switch pour début 2022. 

Des fans incontestés et de tous les âges

"Les personnages eux-mêmes sont si attachants, et les mécaniques des différents jeux si bien exécutées que (le phénomène, NDLR) est intemporel", estime Brian Ashcraft, auteur spécialiste de la pop culture japonaise.

Dan Ryan, 29 ans, employé dans la finance à Londres, est fan depuis son enfance, et n'hésite pas à afficher sa passion, qui l'amène parfois à se grimer en Pikachu, le célèbre Pokémon jaune. "Mes collègues savent que tous les jeudis je disparais pour aller jouer aux cartes Pokémon", raconte-t-il. Il reconnaît "dépenser trop" pour acquérir des cartes rares, dont les prix ont encore augmenté depuis le début de la pandémie, l'une d'elles s'étant récemment vendue en ligne pour plus de 400 000 euros.

"Attrapez-les tous !"

Inspiré par la passion des enfants japonais pour la traque et la collection d'insectes, Pokémon est apparu pour la première fois en 1996 sous la forme d'un jeu vidéo pour Game Boy. Son principe est simple : "attrapez-les tous", comme le rappelle la chanson française du dessin animé lancé peu après, à l'aide des "Poké Balls".

Le bestiaire de ces "monstres de poche" (Pokémon est la contraction de "pocket monsters"), déjà riche de centaines de créatures inspirées par des animaux ou par la mythologie, ne cesse de s'agrandir. Le phénomène, décliné en d'innombrables objets, peluches ou adaptations cinématographiques, a déjà permis la vente de plus de 368 millions de jeux vidéo et 30 milliards de cartes, selon la Pokémon Company, détenue en partie par Nintendo.

Pikachu est inspiré d'une pâtisserie japonaise

Atsuko Nishida, qui a dessiné le personnage de la souris électrique Pikachu, a raconté avoir été inspirée par une pâtisserie japonaise à base de riz gluant, et ses collègues, séduits, l'ont incitée à rendre le personnage encore plus adorable. "Je pensais qu'il serait sympa qu'il accumule de l'électricité dans ses joues. À l'époque, j'étais fascinée par les écureuils, qui stockent la nourriture" de cette manière, a-t-elle déclaré à un journal japonais.

Le charme du vocabulaire limité de Pikachu, à base de syllabes de son propre nom comme "pika-pika" ("étincelant", en japonais), a aussi contribué à l'adoption massive du personnage par les fans. Pour Jason Bainbridge, professeur à l'université de Canberra qui a abondamment écrit sur les Pokémon, l'imagerie proche de la nature du jeu et ses nombreux personnages sont des éléments-clé de son succès.

Un nouvel élan grâce à Pokémon Go

Le jeu mobile Pokémon Go, qui a introduit des mécanismes de géolocalisation et de réalité augmentée, a "vraiment resuscité la franchise : on connaissait tous Pokémon, mais soudain on a tous eu envie d'y rejouer", explique-t-il. Malgré les divers accidents causés par des joueurs imprudents, les chasseurs de Pokémon sont encore nombreux dans les rues, notamment à Tokyo.

"On a vraiment l'impression de les attraper pour de vrai, ça change des autres jeux", dit Tsuyoshi Aihori, 22 ans, croisé téléphone en main dans le quartier geek d'Akihabara. La semaine dernière, lors d'un événement spécial, "j'ai joué du matin au soir, j'ai dû attraper 400 ou 500 Pokémon", raconte-t-il. "J'ai épuisé toutes mes Poké Balls".

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