Pénurie de Playstation et Xbox : la "vente guérilla" de consoles de jeux vidéo fait son retour au Japon

Au Japon, des centaines de personnes tentent de mettre la main sur les dernières Playstation 5 et Xbox Series dès l'ouverture des magasins. La vente guérilla", un phénomène né dans les années 2000 de la pénurie de la console DS de Nintendo, refait surface.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le 28 juin 2022 à Tokyo, une affiche dans un magasin de console informe les clients de la pénurie de consoles de jeux vidéos, dont le dernier modèle de Sony : la Playstation 5. (PHILIP FONG / AFP)

Depuis leur sortie en novembre 2020, les dernières consoles de jeu de Sony et Microsoft font les frais des perturbations des chaînes d'approvisionnement, encore accentuées cette année par les confinements en Chine. Aujourd'hui, la production et le cheminement de la Playstation 5 et de la Xbox Series X ou S redeviennent compliqués. 

La conséquence, au Japon, le retour de la "vente guerilla" dans les magasins. Comme dans les années 2000 avec la pénurie de la console DS de Nintendo, des centaines de personnes tentent leur chance dans tout l'archipel, le plus souvent le week-end, avant l'ouverture des magasins. 

"Je retenterai ma chance si j'ai l'occasion"

Il fait encore nuit quand les premiers courageux commencent à former une file devant un magasin d'électronique de Tokyo dans l'espoir d'acheter une console de jeu Playstation ou Xbox. Une scène devenue habituelle au Japon, particulièrement touché par les pénuries. En quête d'une PlayStation 5 depuis février, Tetsuya, 50 ans, a rejoint peu après 6h30 du matin une queue de plusieurs dizaines de personnes devant une boutique d'Akihabara, quartier "geek" de la capitale nippone.

Mais vers 8 heures, un employé en uniforme vient annoncer que le magasin n'a reçu ni PS5 ni Xbox ce jour-là. La foule se disperse rapidement et en silence. "C'est dommage, mais je retenterai ma chance si j'ai l'occasion", philosophe Tetsuya, interrogé par l'AFP. Les magasins d'électronique nippons, après avoir connu lors de mises en vente de consoles des scènes de chaos ayant parfois nécessité l'intervention de la police, ont pour la plupart opté depuis pour la vente en ligne par tirage au sort afin d'éviter les attroupements en pleine pandémie. Pour décourager le "scalping", l'achat en vue de revendre ensuite au prix fort sur internet, certaines enseignes choisissent aussi de vendre leurs consoles sans avertissement, au gré d'arrivages aléatoires.

Une PS5 à plus de 700 euros

Au-delà des problèmes de production et d'acheminement, le Japon pâtit de la stratégie de Sony de servir en priorité les marchés européen et nord-américain, explique à l'AFP l'analyste Hideki Yasuda de Toyo Securities. Il estime que 5 à 8% seulement des quelque 20 millions de PS5 vendues dans le monde l'ont été au Japon. Au lancement en 2013 de la PS4, la précédente console de Sony, "le marché du jeu sur smartphone explosait au Japon alors que celui des consoles faisait du surplace", explique Hideki Yasuda. "Sony a sans doute pensé qu'il allait quasiment disparaître dans les années 2020, d'autant plus que la population nippone diminue."

Résultat, la PS5 est devenue un objet de spéculation, glisse l'analyste. "Si on achète une PlayStation à 55 000 yens (390 euros), on peut facilement la revendre 80 000 ou 100 000 yens." "Beaucoup de gens qui achètent une console en vente guérilla la revendent donc tout de suite, au prix fort", quitte à la racheter plus tard quand elle sera disponible normalement en magasin, ajoute-t-il. Les revendeurs ont encore de beaux jours devant eux : malgré la promesse faite en mai par Jim Ryan, patron de la division jeu de Sony, d'une "augmentation significative" de la production cette année, Hideki Yasuda estime qu'on n'assistera pas à des approvisionnements massifs en PS5 avant la deuxième moitié de 2023.

Un site et un calendrier pour dénicher sa console

D'abord livrés à eux-mêmes faute d'informations fiables, les consommateurs se sont peu à peu organisés, et l'un d'entre eux a eu l'idée d'agréger sur un site internet des informations recueillies sur le terrain par les particuliers. "L'été dernier, j'ai essayé pendant trois mois d'acheter une Playstation 5, mais à chaque fois que j'allais dans un magasin, les stocks étaient épuisés", raconte à l'AFP le gérant du site, qui souhaite rester anonyme.

"Pour savoir si la console était en vente, le seul moyen était de téléphoner à tous les magasins ou de trouver des témoignages sur Twitter. Je me suis dit que tout le monde avait le même problème et que créer un lieu de partage d'informations rendrait service à la communauté." Ce Japonais de 40 ans, par ailleurs chercheur en intelligence artificielle, recueille toutes les informations postées sur le forum de son site et les compile dans un calendrier hebdomadaire, permettant aux utilisateurs d'estimer où et quand ils auront les meilleures chances de trouver une console.

Son investissement au service de la communauté est chronophage : il dit consacrer 7 à 12 heures par jour les week-ends à trier et tenter de vérifier jusqu'à 500 messages quotidiens. Son site donne aussi des informations pratiques, expliquant par exemple où faire la queue devant chaque magasin. "Je n'ai pas de vie le week-end, mais si j'arrête, les gens qui veulent acheter une console seront dans l'embarras", dit-il, espérant soutenir les gens "qui aiment vraiment le jeu vidéo" contre les scalpeurs.

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