L'intelligence artificielle utilisée pour déchiffrer des rouleaux carbonisés par l'éruption du Vésuve, retrouvés à Herculanum

Des chercheurs ont notamment utilisé l'IA pour distinguer l'encre du papyrus et ont déterminé la nature des caractères grecs en détectant les répétitions.
Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Le sommet du Vésuve, près de Naples (Italie), le 22 octobre 2023. (MARY EVANS / SIPA)

Ils ont remporté un prix de 700 000 dollars (651 000 euros). Trois chercheurs ont été récompensés, lundi 5 février, pour avoir réussi à déchiffrer grâce à l'intelligence artificielle une petite partie de rouleaux manuscrits gravement endommagés par l'éruption du Vésuve qui a englouti Pompéi et Herculanum en 79 après J.-C. Le concours, nommé "Vesuvius Challenge", a été créé par Brent Seales, un chercheur en informatique à l'université du Kentucky aux Etats-Unis, et Nat Friedman, fondateur de la plateforme Github, détenue désormais par Microsoft.

Les papyrus d'Herculanum consistent en quelque 800 rouleaux carbonisés lors de cette éruption. Ressemblant à des bûches calcinées, et conservés à l'Institut de France à Paris et à la Bibliothèque nationale à Naples, les rouleaux s'effritent et sont facilement endommagés lorsque l'on tente de les dérouler.

Un trio d'étudiants

Les organisateurs avaient réalisé au préalable des scans de quatre rouleaux, et offraient une récompense totale d'un million de dollars pour qui déchiffrerait au moins 85% de quatre passages de 140 caractères. Les gagnants sont Youssef Nader, un doctorant à Berlin, Luke Farritor, un étudiant et stagiaire de SpaceX originaire du Nebraska aux Etats-Unis, et Julian Schilliger, un étudiant suisse en robotique.

Le trio a notamment utilisé l'intelligence artificielle pour distinguer l'encre du papyrus et a déterminé la nature des caractères grecs en détectant les répétitions. Ils ont déchiffré environ 5% d'un rouleau. Selon les organisateurs du concours, l'auteur du papyrus serait "probablement le philosophe épicurien Philodemus", écrivant "à propos de nourriture, de musique, et de comment profiter des plaisirs de la vie".

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