Feurat Alani lauréat Prix du Livre Albert-Londres pour "Le Parfum d'Irak", un "ovni littéraire" composé d'un millier de tweets

Le journaliste français d'origine irakienne a été récompensé du Prix du Livre Albert-Londres pour un ouvrage qui évoque sa "quête perdue d'un Irak heureux". 

Le journaliste français d\'origine irakienne Feurat Alani, lauréat du Prix du Livre Albert-Londres pour \"Le parfum d\'Irak\", ici le 12 novembre 2019.
Le journaliste français d'origine irakienne Feurat Alani, lauréat du Prix du Livre Albert-Londres pour "Le parfum d'Irak", ici le 12 novembre 2019. (KARIM SAHIB / AFP)

"J'ai toujours pensé que la jeunesse irakienne allait prendre la rue", avec une situation qui "depuis 2003 n'a fait qu'empirer", confie le journaliste français d'orgine irakienne Feurat Alani, lauréat du Prix du Livre Albert-Londres pour Le Parfum d'Irak (Editions Nova et Arte éditions). Ce prix récompense chaque année les meilleurs grands reporters francophones, dans les catégories presse écrite, presse audiovisuelle et depuis 2017, livre.

Des tweets postés à l'été 2016

Le texte, illustré par le dessinateur Léonard Cohen, évoque l'histoire récente de "la chute d'une nation, la quête perdue d'un Irak que j'ai vu heureux et qui, au fur et à mesure que je grandis, descend et devient un chaos total", explique l'auteur à l'AFP.

Il est récompensé au moment où l'Irak fait face depuis le 1er octobre à une contestation sociale qui a dégénéré en profonde crise politique. Le jury a qualifié l'ouvrage "d'ovni littéraire" pour sa forme : un millier de tweets postés à l'été 2016 par Feurat Alani, formant autant de paragraphes en 140 caractères. "Des mots lancés comme ça" sur Twitter, décrit-t-il aujourd'hui.

Une "glace à l'abricot"

Il y évoque la guerre avec l'Iran (1980-1988), puis l'occupation du Koweït par les troupes irakiennes (1990), ensuite l'embargo implacable qui fait du sucre et des chaussures Reebok des trésors quasi introuvables, l'invasion américaine de 2003, qui s'accompagne d'une montée en puissance des divisions religieuses nourries par les milices et les mouvements extrémistes.

Le Parfum d'Irak revient sur la descente aux enfers d'un pays connu comme le berceau de la civilisation, mais démarre avec un souvenir empreint d'une joie d'enfant, de chaleur familiale : une glace à l'abricot - "l'une des meilleures de toute ma vie"- écrit l'auteur de 39 ans, né à Paris.

Hommage au père

Le souvenir d'un Irak "heureux", en dépit de la dictature féroce de Saddam Hussein. "C'est mon père - opposant à Saddam Hussein exilé à Paris - qui, la première fois, m'a permis d'aller en Irak", rencontrer pendant deux mois le reste de la famille, sans pour sa part se joindre au voyage. "J'avais neuf ans en 1989, la seule année de paix de ces 40 dernières années en Irak", raconte Feurat Alani, dans son appartement de Dubaï.

L'enfant de 1989 devenu journaliste - il a créé sa propre agence de production - a dédié l'Albert-Londres à son père, décédé trois semaines avant la remise du prix, "parce que quelque part mon Irak, l'Irak que j'ai vu, l'Irak qui est un peu ma quête perdue, c'est aussi l'histoire de mon père".

Regard personnel du journaliste 

De ce livre en tweets, Feurat Alani explique que "c'est un style abrupt et direct sur un pays dont on entend parler depuis longtemps, mais uniquement à travers les chiffres et des analyses froides" : "là j'ai tenté d'apporter quelque chose de plus chaleureux".

"Ça représente un journalisme que j'ai toujours essayé d'adopter, le journalisme d'immersion, un peu subjectif tout en gardant l'objectivité des faits", confie-t-il. Pour lui, ce regard personnel du journaliste manque encore à la couverture des événements actuels en Irak, avec trop "d'analyses d'experts" et pas assez de témoignages de "gens du terrain".

Les manifestations actuelles

Des milliers de manifestants réclament actuellement un nouveau système de gouvernance en Irak, une classe politique renouvelée dans un des pays les plus riches du monde en pétrole, mais aussi l'un des plus corrompus. Plus de 330 personnes, en majorité des manifestants, sont mortes dans les violences qui ont émaillé le mouvement.

Feurat Alani se dit "optimiste" devant cette jeunesse irakienne "qui n'a pas connu l'invasion de 2003" et qui, au-delà de "l'accès aux droits basiques", comme l'électricité et l'eau potable, "en a assez qu'on réduise les Irakiens à des sunnites ou des chiites, à des Kurdes ou à des Arabes". Pour lui, elle "veut non seulement reconstruire les rues et les bâtiments mais elle veut surtout reconstruire l'identité irakienne". "C'est ça la clé pour l'avenir du pays".

Feurat Alani prévoit de retourner en Irak, pour un "travail sur le long cours", à travers des rencontres avec des "responsables politiques" mais aussi "des gens du quotidien", en suivant, dit-il, sa ligne journalistique où le point de vue est "assumé". Le reporter pourra bientôt "accéder aux maisons irakiennes", se réjouit-il, grâce à la sortie prochaine de son livre en arabe.