VIDEO. Des chasseurs sans fusil pour capturer des palombes dans les Pyrénées

La chasse au fusil est une technique ancestrale, qui demande coordination et méthode.

DAVID BASIER - CHRISTOPHE BROUSSEAU / FRANCE 2

La technique date de l'époque où les chasseurs n'avaient pas de fusil à leur disposition. Dans les Pyrénées-Atlantiques, ils continuent à utiliser la technique de la chasse au filet pour attraper des palombes.

Une grosse douzaine de chasseurs attendent cachés dans les fougères pour déployer le piège au moment opportun. Puis, pour détourner le vol des palombes vers les filets, certains lancent des maillets blancs que les palombes confondent avec un prédateur. François Saldaquini le reconnaît : "Souvent elles passent au-dessus [des filets] aussi, bien souvent d'ailleurs"

Effectivement, les prises restent maigres, mais suffisantes pour alimenter le restaurant du village de Lanne-en-Barétous. Différentes recettes à base de palombe mettent à l'honneur la gastronomie locale. Les palombes demeurent l'espèce de pigeons européens la plus répandue en Europe.

Un chasseur de palombe à Gondrin dans le Gers (Midi-Pyrénées).
Un chasseur de palombe à Gondrin dans le Gers (Midi-Pyrénées). (NICOLAS THIBAUT / AFP)