"Mes rendez-vous avec Léo" : Emma Thompson succombe aux rapports tarifés dans un film léger

Réalisatrice australienne œuvrant en Grande-Bretagne, Sophie Hyde réalise un rare film sur la sexualité du troisième âge.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Daryl McCormack et Emma Thompson dans "Mes rendez-vous avec Léo" de Sophie Hyde (2022). (WILD BUNCH GERMANY GmbH)

Les sujets sociétaux et la sexualité en particulier sont au cœur de nombreux films actuels. Rarement abordé, le sexe du troisième âge serait tabou. Voir la très "british" Emma Thompson en haut de l’affiche de Mes rendez-vous avec Léo, sur les écrans mercredi 30 novembre, lui donne de la classe. Mais derrière la caméra, Sophie Hyde réalise un film précautionneux.

Education anglaise

Enseignante à la retraite et veuve, Nancy Strokes s’offre les services de Leo Grande, un escort boy qu’elle voit régulièrement dans une chambre d’hôtel. Au fil des rencontres, Nancy s’épanouit et tente de découvrir la personnalité de Léo. La considérant d’abord comme une cliente, il va à son tour progressivement glisser dans une relation plus personnelle.

Huis clos dans une chambre d’hôtel, Mes rendez-vous avec Léo ne sont pas cinq étoiles. Emma Thompson a beau y mettre du sien, et Daryl McCormack convaincre en gigolo empathique, la rencontre est attendue. Tout est dans le sujet, mais peu dans les personnages, ni dans le récit. En quête d’une élégance toute anglaise, le film s’éternise en préliminaires.

7e ciel

Le film est répétitif, la mèche met du temps à prendre. Et chemine ainsi jusqu’à un happening final dans un clair-obscur à la Hamilton. 7e Ciel (2006) d’Anne Landois, Sophie Kovess-Brun et Erwan Augoyard était une comédie romantique en Ehpad touchante et drôle. Mais la romance n’était pas tarifée. Et nous sommes à Londres, pas en Belgique.

L’espace clos n’inspire pas la mise en scène et les dialogues tentent de décrypter les motivations qui ont poussé Nancy et Léo à être là, pour ça. Les réponses sont celles de deux vies qui pourraient se raconter ailleurs. Sur l’air de la rencontre de deux grandes solitudes, Mes rendez-vous avec Léo ne donnent guère envie de s'y rendre.

L'affiche de "Mes rendez-vous avec Léo" de Sophie Hyde (2022). (WILD BUNCH DISTRIBUTION)

La fiche

Genre : Comédie dramatique
Réalisateur : Sophie Hyde
Acteurs : Emma Thompson, Daryl McCormack 
Pays : Grande-Bretagne
Durée : 1h37
Sortie : 30 novembre 2022
Distributeur : Wild Bunch Distribution

Synopsis : Nancy Stokes, enseignante à la retraite, a vécu une vie sage et sans excès. Après la mort de son mari, elle est prise d'un inavouable désir d’aventure. Elle s’offre alors les services d’un jeune escort boy, Leo Grande. Mais cette rencontre improbable pourrait leur apporter bien plus que ce qu’ils recherchaient et bouleverser le cours de leur vie... 

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