Le dernier adieu de Jean-Paul Belmondo à son grand ami Charles Gérard

Bébel a accompagné Charles Gérard, son ami de 70 ans, dont les obsèques ont été célébrées ce matin à l'église arménienne de Paris.

Jean-Paul Belmondo à la sortie de la cathédrale Saint-Jean-Baptiste après les obsèques de son ami Charles Gérard
Jean-Paul Belmondo à la sortie de la cathédrale Saint-Jean-Baptiste après les obsèques de son ami Charles Gérard (SAMEER AL-DOUMY / AFP)

Ami inséparable de Jean-Paul Belmondo et second rôle fétiche de Claude Lelouch, né de parents arméniens, Charles Gérard est décédé jeudi dernier à l'âge de 96 ans.

Lors de la messe, célébrée pour partie en arménien, le réalisateur ainsi que l'ancien journaliste Christian Brincourt, dont il était proche, lui ont rendu hommage. Interrogé à la sortie de l'église, Christian Brincourt a évoqué "les noces de diamant de l'amitié" entre les deux hommes. "Ils étaient complémentaires l'un de l'autre, quand Charlot parlait de Jean-Paul, il avait des étoiles dans les yeux".

Charles Gérard, homme à la carrure trapue, était surtout reconnaissable à son nez si singulier cassé par Jean-Paul Belmondo lors de leur première rencontre, sur un ring en 1948. Les deux jeunes se voient alors boxeurs, et se lient d'une amitié forte.

Les deux hommes avaient "passé le mois de juillet ensemble en vacances à Cannes" avant de se revoir quelques heures avant le décès de Charles Gérard.

Une déchirure dans la vie de Bébel

Acclamé à sa sortie de l'église, "Bébel" ne s'est pas exprimé mais il a rendu un vibrant hommage dans Paris Match à son ami de 70 ans: "au-delà du chagrin et de la tristesse, ce moment-là est une véritable déchirure dans ma vie. C'est une absence immense que je mesure à chaque minute", a-t-il confié au magazine.

Parmi les autres célébrités présentes, Michel Drucker, Elie Chouraqui, Michel Boujenah, le DJ Bob Sinclar, le cascadeur Rémy Julienne ou encore la veuve de Jean-Pierre Marielle.

Les rôles sur mesure chez Lelouch

Pour ses débuts au cinéma, Charles Gérard préférait être derrière la caméra que devant. Au cours des années 60, il réalise des polars de série B. Après une première apparition dans "Le Voyou" en 1970, Charles Gérard devient un des seconds rôles attitrés dans les films de Claude Lelouch.

Lelouch lui taillera ces rôles sur mesure jusqu'au milieu des années 2000, dont celui de "Charlot" dans la comédie à succès "L'aventure c'est l'aventure" avec Jacques Brel, Aldo Maccione et Lino Ventura.