Le comédien britannique Terry Jones, membre des Monty Python, est mort à 77 ans

 "Son travail avec les Monty Python, ses livres, ses émissions de télévision et ses poèmes vivront pour toujours", a déclaré sa famille dans un communiqué. 

L\'acteur britannique Terry Jones lors d\'une soirée \"Monty Python Live\", le 1 juillet 2014 à Londres, en Angleterre. 
L'acteur britannique Terry Jones lors d'une soirée "Monty Python Live", le 1 juillet 2014 à Londres, en Angleterre.  (DAVE J HOGAN / GETTY IMAGES EUROPE)

Le comédien et réalisateur britannique Terry Jones, membre de la troupe des Monty Python, est décédé mardi 21 janvier au soir à 77 ans, ont annoncé mercredi son agent et sa famille. Acteur, réalisateur et scénariste, il avait réalisé la comédie culte Monty Python, La Vie de Brian, et coréalisé Monty Python : Sacré Graal ! ainsi que Monty Python : Le Sens de la vie. Il souffrait de démence fronto-temporale, une maladie rare, depuis plusieurs années.

"Son travail avec les Monty Python, ses livres, ses émissions de télévision et ses poèmes vivront pour toujours", a déclaré sa famille dans un communiqué. "Nous avons tous perdu un homme gentil, drôle, chaleureux, créatif et vraiment aimant, dont l'individualité sans compromis, l'intellect implacable et l'humour extraordinaire ont fait le bonheur d'innombrables millions de personnes pendant six décennies", ajoutent ses proches. 

Auteur, acteur, réalisateur et médiéviste

"Cela semble étrange qu'un homme aux talents si nombreux et à l'enthousiasme inépuisable, se soit éteint si doucement...", a réagi sur Twitter son acolyte des Monty Python John Cleese. "Parmi ses nombreuses réalisations, le plus grand cadeau qu'il nous a fait à tous a été sa mise en scène de La Vie de Brian. La perfection", a-t-il ajouté.

Un autre pilier des Monty Python, Michael Palin, qui perd "l'un de (ses) plus proches amis", a salué "un auteur-interprète parmi les plus drôles de sa génération" et un "comédien de la Renaissance complet : auteur, réalisateur, animateur, historien, écrivain pour enfants brillant".

Né le 1er février 1942 à Colwyn Bay, au Pays de Galles, Terry Jones avait co-réalisé avec Terry Gilliam Monty Python Sacré Graal ! en 1975 et avait incarné de nombreux personnages du Monty Python's Flying Circus à la télévision. Mais Terry Jones n'a pas employé ses qualités de médiéviste que pour le délirant Sacré Graal, mais les a mises à profit pour écrire livres d'histoire et réaliser des documentaires.

Sur scène en 2014

Interprétant souvent des rôles de femmes, il a incarné dans La Vie de Brian, qui retrace les tribulations d'un candide qui se retrouve malgré lui pris pour Jésus, la mère du personnage-titre. Dans l'une des répliques phares du long-métrage qui avait fait scandale à sa sortie en 1979, il s'échinait d'une voix criarde à convaincre une foule adoratrice qu'elle se méprenait : "Maintenant vous m'écoutez. Ce n'est pas le messie. C'est un vilain garçon !" Il a également signé la réalisation du "Sens de la Vie", le dernier film des Monty Python, en 1983. Il y a incarné un patron obèse de restaurant, célèbre pour son "Il me faut un seau, je vais vomir".

Terry Jones a eu deux enfants de son premier mariage avec Alison Telfer, qu'il a épousée en 1970, et est devenu de nouveau père avec sa dernière épouse, à l'âge de 67 ans. Il était remonté sur scène en 2014 avec le reste de la troupe - John Cleese, Michael Palin, Terry Gilliam, Eric Idle - pour une série de spectacles. Il rejoint au panthéon des Monty Python Graham Chapman, qui a succombé à un cancer en 1989.