L'actrice Olivia Newton-John, star de la comédie musicale "Grease", est morte à l'âge de 73 ans

Connue mondialement pour son rôle dans "Grease" sorti en 1978, elle est morte des suites d'un cancer du sein contre lequel elle luttait depuis de nombreuses années.

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France Télévisions
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Olivia Newton-John à Canberra (Australie), le 12 septembre 2017. (MAXPPP)

Olivia Newton-John se battait depuis 30 ans contre un cancer du sein. L'actrice anglo-australienne, mondialement connue pour le duo qu'elle formait avec John Travolta dans la comédie musicale Grease, sortie en 1978, est morte "paisiblement dans son ranch situé au sud de la Californie (Etats-Unis) entourée par sa famille et ses amis", a annoncé lundi 8 août son mari, John Easterling, sur le compte Instagram d'Olivia Newton-John. La star était âgée de 73 ans.

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Olivia Newton-John avait dû subir une mastectomie en 1992, puis faire face à deux récidives en 2013 et 2017. Elle mettait toute son énergie et sa notoriété au service de la lutte contre la maladie. "Olivia a été un symbole de triomphe et d'espoir depuis 30 ans en partageant son expérience sur le cancer du sein", a écrit son mari, précisant qu'un fonds à son nom avait été créé afin de financer la recherche sur les plantes médicinales et le cancer, le "Olivia Newton-John Foundation Fund".

Son partenaire dans Grease, John Travolta, a réagi à sa disparition sur son compte Instagram : "Ma très chère Olivia, tu as rendu nos vies tellement meilleures (...) Je t'aime tellement. Nous te reverrons sur la route et nous serons tous à nouveau ensemble. Je suis à toi depuis le premier moment où je t'ai vue et pour toujours", a-t-il écrit sur les réseaux sociaux, signant "Ton Danny, ton John".


Cinéma : Olivia Newton-John, star de "Grease", est morte à l'âge de 73 ans
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De l'Angleterre à l'Australie, puis la Californie

Née le 26 septembre 1948 à Cambridge au Royaume-Uni, celle que la reine Elizabeth II a titrée "Dame commandeur de l'ordre de l'Empire britannique" est la petite-fille du physicien allemand Max Born, dont les travaux sur la théorie des quanta sont couronnés du prix Nobel. Son père a lui combattu dans les forces britanniques durant la Seconde guerre mondiale, participant à l'arrestation de Rudolf Hess.

"Livvy", comme on la surnomme, a tout juste cinq ans quand sa famille déménage aux antipodes. Destination Melbourne, Australie. Passionnée de musique, elle remporte à 16 ans un concours local de chant. Sa mère la pousse à exploiter son talent et les voilà toutes deux reparties pour l'Angleterre.

Premiers singles, premiers succès. En 1974, I honestly love you est son premier titre à se classer numéro un aux États-Unis. La même année, elle représente la Grande-Bretagne à l'Eurovision et termine 4e, s'inclinant derrière... Abba. Cap alors sur la Californie, où elle se fait un nom sur la scène country et western. L'Anglo-australienne est même consacrée à deux reprises "chanteuse la plus populaire des États-Unis" et remporte un Grammy award face à la reine Dolly Parton.

John Travolta, auréolé de son succès dans La Fièvre du samedi soir, souffle son nom pour Grease. Sorti en 1978, le film est immédiatement un énorme succès mondial. En France, il fait 6 millions d'entrées... Soit plus que Les Demoiselles de Rochefort ou encore West Side Story. Tout le monde fredonne Summer nights et You're the one that I want.

Après le cinéma, retour à la chanson

Et son final devient un mythe, avec la métamorphose de Sandy, la blonde et sage lycéenne, en femme fatale qui surgit au milieu de la fête foraine, cigarette au bec, perfecto noir, top aux épaules dénudées, pantalon lamé moulant et talons vertigineux... Sur un rythme endiablé, elle se déhanche et électrise Danny (John Travolta), le rebelle à la banane gominée. La tenue originale a été vendue en 2019 aux enchères pour... 405 700 dollars.

Malgré ce succès planétaire, Olivia Newton-John n'a pas poursuivi longtemps sur sa lancée au cinéma. Elle tourne avec Gene Kelly une autre romance musicale, Xanadu, et un nouveau film avec John Travolta, Two of a kind, mais la magie opère moins.

Hormis quelques rôles au cinéma et à la télévision, elle s'est consacrée surtout à la chanson et à son ranch californien où elle vivait entourée d'animaux. Elle sort une quarantaine d'albums country et pop rock - dont Physical, énorme succès en 1981 - et donne des centaines de concerts à travers la planète.

Dans son combat contre le cancer, elle avait créé la Fondation Olivia Newton-John, suivi de près les progrès de la recherche, multiplié les levées de fonds et s'intéressait aux traitements alternatifs. "J'ai la chance d'être mariée à un homme merveilleux qui connaît très bien les plantes médicinales. Il fait pousser du cannabis à usage thérapeutique pour moi", déclarait-elle en février 2021 dans le magazine People.

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