Une actrice et un réalisateur russes s'envolent pour jouer dans le premier film tourné dans l'espace

Avant les Américains qui ont annoncé un film dans l'espace avec Tom Cruise, les Russes tournent le premier long métrage en orbite de l'histoire du cinéma.

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France Télévisions Rédaction Culture
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L'actrice russe Ioulia Peressild, en route pour le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, où elle doit s'envoler dans l'espace pour le tournage d'un film (5 octobre 2021) (VALERY SHARIFULIN/TASS / SIPA)

La Russie a envoyé mardi 5 octobre une actrice et un réalisateur dans l'espace pour y tourner le premier long métrage en orbite de l'histoire et marquer des points symboliques face aux concurrents américains après des années de déconvenues.

Accompagnés d'un cosmonaute chevronné, l'actrice Ioulia Peressild, 37 ans, et le réalisateur Klim Chipenko, 38 ans, se sont envolés pour la Station spatiale internationale (ISS) à bord d'une fusée Soyouz depuis le cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan.

L'enjeu est de devancer le projet de film dans l'espace de Tom Cruise, dont le calendrier n'est pas connu. L'équipe russe aura 12 jours pour tourner les séquences spatiales d'un film provisoirement intitulé Le Défi, une oeuvre dont le budget est gardé secret et qui mettra en scène une médecin ayant pour mission de sauver un cosmonaute. Lors d'une conférence de presse lundi, le réalisateur et l'actrice sont apparus détendus.

Marquer un point face au rival américain

Ce premier long métrage de fiction dans l'espace aura valeur d'"expérience", a estimé Klim Chipenko, qui maniera la caméra, le maquillage et l'éclairage dans l'espace exigu du segment russe de l'ISS. "Je n'ai personne à qui demander des conseils. Je n'ai aucun cadreur à qui demander comment filmer à la lumière du hublot", a-t-il relevé.

Au-delà de cette première artistique, ce voyage doit permettre à Moscou de marquer un point face au rival américain, dans un contexte de tensions croissantes.

Pour l'agence spatiale russe Roscosmos, le film doit redorer un blason terni par les scandales de corruption, les pannes en série et la perte du lucratif monopole des vols habités vers l'ISS avec l'entrée en lice de la société Space X d'Elon Musk. Pour Roscosmos, il s'agit donc de "triompher de la Nasa et de Space X" et "détourner l'attention de (ses) problèmes", a estimé auprès de l'AFP le politologue Konstantin Kalatchev.

Entraînement accéléré pour les acteurs

L'agence russe avait brusquement révélé son projet cinématographique l'an dernier, après l'annonce d'un projet de tournage à bord de l'ISS avec Tom Cruise, la star de la saga Mission Impossible.

Si les images ont toujours accompagné les missions dans l'espace, des premiers pas sur la Lune en 1969 aux publications sur les réseaux sociaux du spationaute français Thomas Pesquet, jamais un long métrage de fiction n'a été tourné en orbite.

Les deux primo-voyageurs de l'espace, deux figures du cinéma russe, ont suivi un entraînement accéléré pour apprendre à supporter la violente accélération du décollage ou à se mouvoir en apesanteur.

Des projets russes de tourisme spatial

Signe de l'importance de ce projet pour Moscou, les producteurs du film sont des poids lourds : Dmitri Rogozine, directeur de Roscosmos et ancien vice-Premier ministre, et Konstantin Ernst, patron de la chaîne télévisée Pervyi Kanal. Ce dernier a notamment mis en scène certains des plus grands moments du règne de Vladimir Poutine : défilés militaires, investitures présidentielles, cérémonies des Jeux olympiques d'hiver de Sotchi en 2014.

En avril, lors du 60e anniversaire du premier vol habité dans l'espace de Iouri Gagarine, victoire symbolique de l'Union soviétique sur les Etats-Unis en pleine Guerre froide, Vladimir Poutine avait proclamé que la Russie devait rester une grande puissance spatiale.

Le pays entend donc se mêler à la course au tourisme spatial, qui a connu une accélération ces derniers mois avec les vols des milliardaires américain Jeff Bezos et britannique Richard Branson. Roscosmos doit ainsi propulser en décembre le milliardaire japonais Yusaku Maezawa dans l'espace.

Parmi les autres ambitions de l'agence spatiale russe figurent une station spatiale strictement russe et une station russo-chinoise en orbite voire même sur la Lune, Moscou ayant décidé de claquer la porte d'un projet lunaire de Washington jugé trop américano-centré. Mais aucun de ces projets n'a de budget ni de calendrier précis.

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