"Un cowboy dans le coton" : Lucky Luke s'attaque à la ségrégation raciale dans un nouvel album

Le prochain album de Lucky Luke (Editions Dargaud), le cow-boy solitaire qui "tire plus vite que son ombre", va enfin mettre en avant les Noirs américains, a annoncé lundi Jul, le scénariste de la série créée il y a plus de 70 ans par le Belge Morris

Le dessinateur Hervé Darmenton, alias Achdé, au côté du personnage de Lucky Luke en 2016.
Le dessinateur Hervé Darmenton, alias Achdé, au côté du personnage de Lucky Luke en 2016. (JOEL SAGET / AFP)

"Les histoires de Lucky Luke sont censées se dérouler durant la guerre de Sécession, et au-delà, pourtant jamais les Afro-Américains ne sont représentés dans les albums, sauf de manière marginale", a expliqué Jul, scénariste des deux précédents albums de Lucky Luke, La Terre promise (2016) et Un cow-boy à Paris (2018).

"Un cowboy dans le coton"

Au fil des 80 albums de la série, les Noirs font des apparitions sporadiques, souvent sans parole, (majordome du président dans plusieurs albums, ouvriers dans En remontant le Mississippi...). L'album Un cow-boy dans le coton (48 pages, 10,95 euros), dessiné comme les précédents par Achdé, sortira le 23 octobre chez Lucky Comics. Il a été conçu bien avant le décès de George Floyd, a précisé Jul.

La couverture de l'album montre Lucky Luke, arme au poing, dans un champs de coton au côté d'un shérif noir. A l'arrière plan, on distingue les figures inquiétantes de quatre membres du Ku Klux Klan avec des torches allumées. L'histoire se déroule en Louisiane. Lucky Luke a hérité... d'une immense plantation de coton. Accueilli par les planteurs blancs comme l'un des leurs, Lucky Luke va devoir se battre pour redistribuer son héritage aux fermiers noirs.

Bass Reeves

Dans cette lutte contre les puissants de la région et contre la ségrégation raciale, il va être, contre toute attente, épaulé par les Dalton, pourtant venus pour l'éliminer et par les Cajuns du bayou, ces Blancs laissés-pour-compte de la prospérité du Sud. Mais ce sera seulement grâce à l'aide d'une étonnante figure du Far West que Lucky Luke réussira à rétablir la justice.

Cette figure hélas oubliée est Bass Reeves, authentique personnage entré dans l'Histoire pour avoir été le premier Noir nommé shérif adjoint à l'ouest du Mississippi. Né dans une famille d'esclaves, Bass Reeves était considéré comme l'une des meilleurs gâchettes de son temps. Il compte à son actif l'arrestation de plus de 3.000 criminels.

Créé par Morris en 1946, scénarisé par René Goscinny à partir du milieu des années 1950, Lucky Luke fait partie des mythes de la BD franco-belges. Depuis sa création, plus de 300 millions d'albums du cow-boy solitaire se sont écoulés dans le monde. La série est traduite en 29 langues.