Ai Weiwei, roi du Jeu de Paume: images choisies

Ce ne sont pas les files d'attentes qui décourageront les visiteurs qui affluent à cette première rétrospective. Depuis des mois, le monde entier suit le combat de l'artiste indépendant chinois Ai Weiwei, de son arrestation en avril à ses ennuis fiscaux. Son travail exposé à Paris, du 21 février au 29 avril, par le Jeu de Paume, met l'accent sur ses photographies. Un artiste plein d'ironie qui surfe sur les moyens de communication d'aujourd'hui pour diffuser son travail sur tous les continents

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Depuis la fermeture de son blog en 2009, Ai Weiwei diffuse souvent via Twitter des photos prises avec son téléphone portable. L'immédiateté de ce média permet de contourner la censure de la sphère médiatique chinoise.Ai Weiwei
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Ai Weiwei a vécu à New York de 1983 à 1993. Il s'y photographie dans l'East Village, où il réside, avec les artistes chinois et ses amis américains. A la fin de son séjour, il s'intéresse au côté sombre de New York, sans-abri, misère, manifestations et répressionSérie Photographies new-yorkaises, 1983-1993 © Ai Weiwei
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Gu Whangwei, Nouvel an chinois sur Mott Street, 1989, Série Photographies new-yorkaisesAi Weiwei
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De retour à Pékin en 1993, Ai Weiwei rejoint les artistes indépendants et devient le chef de file de ceux qui militent pour la défense de formes d'expression plus libresAi Weiwei
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En Chine, on détruit les hutongs (ruelles anciennes) et parfois des villages entiers pour construire des quartiers modernes. Ai Weiwei a photographié les immenses terrains vagues, "paysages provisoires", qu'on voit entre la démolition et la reconstructionAi Weiwei
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Ai Weiwei a participé à la conception du stade olympique de Pékin pour les JO de 2008, surnommé le "nid d'oiseau". A l'approche de l'ouverture des jeux, il a pris ses distances avec le projet, reprochant au gouvernement d'utiliser l'évènement à des fins de propagande Ai Weiwei
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Comme pour l'ensemble de ses créations, Ai Weiwei a enregistré l'évolution de la construction du stade olympique, parfois en continu sur une période de 24hAi Weiwei
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Pour la Documenta de Cassel de 2007, Ai Weiwei a voulu faire venir 1001 Chinois sur place pour une "installation vivante". Mais obtenir un visa pour voyager relève du "conte de fées" pour beaucoup de Chinois. L'artiste a sélectionné des personnes de tous milieux et toutes provinces et les a photographiées en Chine près de l'endroit où elles devaient faire leurs démarches administrativesAi Weiwei
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La première "Etude de perspective" a été faite sur la place Tiananmen à Pékin. Il a continué la série, par exemple à Paris (photo suivante).Ai Weiwei
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Ces "doigts d'honneur" sont une invitation à remettre en question les ordres établis de toutes sortesAi Weiwei
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Le 12 mai 2008, le séisme qui frappe la province du Sichuan détruit des villages entiers et fait au moins 69.000 morts et près de 5 millions de sans-abri. Les photos d'Ai Weiwei enregistrent la tragédie et expriment sa frustration face à l'indifférence et l'incurie des autoritésAi Weiwei
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Ai Weiwei entreprend des démarches pour obtenir une liste officielle des morts et disparus. Il rencontre réticence et même violence des autorités, puisqu'il est passé à tabac par la police en août 2009. Il doit être opéré d'urgence suite à une hémorragie cérébraleAi Weiwei
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Pendant trois ans et jusqu'à ce qu'il soit interdit en 2009, Ai Weiwei a utilisé son blog pour diffuser ses images et ses critiques de la politique du gouvernement chinois.Ai Weiwei