Volé par les nazis en France, un tableau de Poussin retrouvé en Italie

Le tableau "Loth avec ses deux filles lui servant à boire", datant du XVIIe siècle, avait été volé en 1944. Il a été restitué à ses propriétaires, ont annoncé jeudi les gendarmes italiens.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Plan resserré du tableau de Nicolas Poussin "Loth avec ses deux filles lui servant à boire" restitué à ses propriétaires après avoir été retrouvé en Italie (photo publiée le 1er avril 2021) (HANDOUT / CARABINIERI PRESS OFFICE / AFP)

Après 77 ans d'éclipse, une toile du peintre français Nicolas Poussin (1594-1665), volée à ses propriétaires en France en 1944 par les nazis, a été retrouvée en Italie et rendue à ses propriétaires légitimes, ont annoncé jeudi 1er avri les gendarmes italiens. Le tableau intitulé Loth avec ses deux filles lui servant à boire, une peinture à l'huile de 120 sur 150 cm, avait été dérobé alors que des soldats allemands occupaient à Poitiers la maison de ses propriétaires, selon le communiqué publié jeudi 1er avril par les carabiniers.

La famille recherchait le tableau depuis 1946

Les propriétaires avaient entamé la recherche du tableau dès 1946 et l'œuvre avait été inscrite en 1947 dans le Répertoire des biens spoliés en France durant la guerre 1939-1945, selon la même source.

L'enquête a été relancée en 2020 lorsque les héritiers, une Suissesse de 98 ans et un Américain de 65 ans, ont porté plainte par l'intermédiaire de leur avocat italien. Une unité des carabiniers spécialisée dans la protection du patrimoine culturel a alors réussi à retrouver le tableau, dont le cheminement à travers l'Europe dans les décennies suivant son vol est difficile à suivre.

En tout état de cause, en 2017, le tableau a été acheté en France par un antiquaire italien, qui l'a ensuite revendu à un autre antiquaire, lui aussi italien.

Un carabinier italien posté à côté du tableau de Poussin "Loth avec ses deux filles lui servant à boire" (photo publiée le 1er avril 2021) (HANDOUT / CARABINIERI PRESS OFFICE / AFP)

Le tableau repéré lors d'une exposition aux Pays-Bas

En 2019, l'antiquaire italien a exposé l'œuvre aux Pays-Bas. C'est au cours de cette exposition qu'un expert d'art néerlandais vivant en Italie a reconnu ce tableau. Les carabiniers se sont alors lancé sur sa piste et l'ont finalement retrouvé au domicile de l'antiquaire près de Padoue, dans le nord-est de l'Italie. L'œuvre a été saisie et restituée à ses propriétaires légitimes, conclut le communiqué, qui ne donne pas d'autres précisions sur la date et le lieu de cette restitution.

Nicolas Poussin (1594-1665), l'un des plus grands maîtres classiques de la peinture française, est surtout connu pour des tableaux de taille moyenne destinés à quelques amateurs italiens ou français auxquels il est resté fidèle tout au long de sa vie. Parti vivre à Rome, sa renommée lui a permis de devenir peintre du roi et de revenir en France, mais il a préféré repartir à Rome où il a résidé jusqu'à sa mort.

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