Un rare tableau de Botticelli vendu 92,2 millions de dollars aux enchères

Un tableau du maître italien de la Renaissance Sandro Botticelli a été vendu jeudi 92,2 millions de dollars, soit plus de 76 millions d'euros, lors d'une vente organisée à New York, un sommet depuis près de deux ans pour une œuvre d'art aux enchères.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le tableau de Botticelli "Jeune homme tenant un médaillon", présenté à New York le 22 janvier 2021 par la maison Sotheby's (JOHN ANGELILLO / MAXPPP)

La vente était organisée par la maison Sotheby's, à New York. Elle marque un sommet qui n'avait pas été atteint depuis près de deux ans pour une œuvre d'art aux enchères. L'oeuvre est partie à 92.2 millions de dollars, soit plus de 76 millions d'euros. À l'issue d'un court va-et-vient entre deux collectionneurs, un acheteur donnant ses ordres à Londres l'a emporté en effet avec une dernière offre à 80 millions de dollars, prix auquel s'ajoutent frais et commissions.

Le prix constitue un plus haut depuis mai 2019 et les quelque 110 millions atteints par les Meules de Claude Monet, chez Sotheby's à New York. Il représente environ neuf fois l'ancien record pour une peinture du maître florentin, établi en 2013 par La Vierge et l'Enfant avec le jeune Saint-Jean Baptiste, vendu 10,4 millions de dollars.

Un bel inconnu, peut-être membre du clan Médicis

Le Jeune homme tenant un médaillon représente un jeune éphèbe aux cheveux longs. Son identité n'est pas connue, mais les spécialistes pensent qu'il pourrait s'agir d'un proche de la puissante famille florentine de Médicis. "Ce Botticelli est tellement plus impressionnant que tout ce qu'on a pu voir arriver sur le marché" émanant de ce peintre, avait fait valoir Christopher Apostle, chef du département des maîtres anciens chez Sotheby's à New York, avant la vente.

Le pableau, possédé par le magnat de l'immobilier new-yorkais Sheldon Solow, qui l'avait acheté 810 000 livres en 1982 (environ 1,3 million de dollars), a néanmoins été exposé dans de nombreux musées et durant de longues périodes. Sheldon Solow est décédé mi-novembre. Sa famille avait un temps envisagé de créer un musée à New York dédié à la collection du promoteur immobilier, dont le jeune homme au médaillon aurait été la principale attraction, avant de renoncer.

"Quand vous regardez une toile comme celle-ci, qui est à ce point exceptionnelle, il faut la comparer à d'autres chefs-d'œuvre, des tableaux de Picasso, de Bacon ou de Basquiat", qui ont battu des records ces dernières années, avait fait valoir Christopher Apostle.

Un tableau qui "symbolise la Renaissance à Florence"

Avant cette vente, seul Léonard de Vinci, avec les 450 millions de dollars de son Salvator Mundi, avait jamais tutoyé - et en l'occurrence dépassé - le seuil symbolique des 100 millions de dollars parmi les maîtres anciens. Bien que vieux de plus de 500 ans, le tableau de Botticelli est dans un état de conservation exceptionnel. Non daté, il aurait été réalisé entre la fin des années 1470 et le début des années 1480 par Sandro Botticelli (1445-1510), né Alessandro di Mariano Filipepi. C'est la période la plus prolifique du peintre, durant laquelle il va à Rome à la demande du pape pour décorer la chapelle Sixtine, et peint également La Naissance de Vénus et Le Printemps, deux de ses œuvres les plus célèbres.

"Cette image symbolise la Renaissance à Florence", avait expliqué Christopher Apostle, ce moment "où tout a fondamentalement changé pour la pensée, l'art et la littérature occidentale". "Quand vous avez un chef-d'œuvre qui se présente, les gens se réveillent, (...) quelle que soit la période", même en pleine incertitude économique, avait dit Christopher Apostle.

Malgré la pandémie, le marché de l'art est resté soutenu l'an passé, avec notamment un triptyque de Francis Bacon adjugé 84,6 millions en juin. Contraintes par les restrictions sanitaires, qui ont notamment privé New York de ventes en public depuis dix mois, les grandes maisons d'enchères se sont massivement rabattues sur les ventes en ligne et ont maintenu un volume d'activité important.

Signe des temps changeants, Sotheby's a ouvert la vente dès 10h00 locales (15H00 GMT), plutôt qu'en soirée, du jamais-vu pour une vente de cette importance. Collectionneurs européens et même asiatiques ont pu ainsi suivre les enchères à une heure raisonnable.

Un Rembrandt retiré de la vente alors qu'il frôlait un record

Autre événement de ces enchères dédiées aux maîtres anciens, un tableau du maître hollandais Rembrandt van Rijn, Abraham et les anges, a été retiré de la vente en dernière minute. Estimé entre 20 et 30 millions de dollars, il semblait positionné pour battre le record d'un Rembrandt aux enchères, soit 33,2 millions de dollars, en 2009. "Même si nous ne l'avons pas vu dans la salle aujourd'hui, il ne va pas moins trouver un nouveau domicile très bientôt", a indiqué Sotheby's.

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